Animal Crossing a suivi tous les rebondissements de 2020

Animal Crossing: New Horizons est arrivé exactement au bon moment – ​​juste au début des blocages de quarantaine mondiaux. Le jeu Nintendo aurait été énorme sans la pandémie. Mais plus de gens à la maison avec moins à faire signifiaient plonger dans un monde qui était tout ce dans lequel nous vivions n'était pas, une escapade sur une île où le seul problème est un paiement hypothécaire - sans intérêt! - payé en cloches. Pendant un certain temps, il était plus difficile de trouver quelqu'un qui ne jouait pas à New Horizons.

Le jeu a un large attrait. New Horizons et la pandémie ont essentiellement provoqué une pénurie de Nintendo Switch dans le monde alors que les "non-joueurs" se sont précipités pour rejoindre les festivités. Vous pourriez le décrire comme un jeu occasionnel à faible enjeu, mais pour les gens qui l'aiment, c'est tout sauf. En mars et avril, des millions de personnes l'ont joué fébrilement, pendant des heures, perfectionnant le fantasme idyllique où tout était possible. Les joueurs ont créé des maisons parfaites, honoré leurs proches et utilisé New Horizons comme lieu de protestation dans l'espoir de déclencher un changement dans le monde réel. Des célébrités, des politiciens et des influenceurs l'ont utilisé pour se rapprocher de leurs fans - tout le monde du président élu Joe Biden et Rep. Alexandria Ocasio-Cortez à Danny Trejo et Elijah Wood.

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La saturation de New Horizons a atteint des niveaux si élevés que certaines personnes ont été submergées par l'impulsion de rivaliser et de "compléter" le soi-disant jeu de détente. Ensuite, il y avait les gens qui utilisaient le jeu pour arnaquer les autres, les marques cherchant à capitaliser sur la popularité de New Horizons pour vendre des choses, et un petit sous-ensemble de joueurs toxiques. Animal Crossing: New Horizons est devenu plus qu'une simple entrée dans la franchise populaire. C'est devenu un puits d'importance culturelle dont d'autres ont siphonné. Pour le meilleur et aussi pour le pire, c'est devenu une chose.

Beaucoup de gens sont d'abord venus au jeu parce que vous pouviez vous détendre avec vos amis sur une île d'une manière qu'en raison de la pandémie, nous ne pouvions plus. Mais ceux qui sont restés l'ont fait à cause de toutes les petites choses à faire.

détendez-vous avec vos amis sur une île d'une manière que nous ne pourrions plus

J'avais l'impression qu'il y avait un chevauchement de New Horizons dans la plupart des aspects de ma vie, ce qui était surprenant. J'ai trouvé des gens dans la communauté de la papeterie qui fabriquaient des trucs à l'intérieur et à l'extérieur de New Horizons; J'ai trouvé des gens qui analysaient l'ensemble d'écriture du jeu. Pendant un certain temps, ces types d'interactions ont semblé se produire naturellement. Ils avaient du sens, se sentaient authentiques. Les gens ont vu des façons de jouer au jeu différemment, et ils l'ont fait – New Horizons a été un énorme succès, en particulier à cause de toutes les façons de jouer « alternatives ».

Non seulement je pouvais passer du temps avec mes amis et collègues de la vie réelle pour collectionner des étoiles filantes ou échanger des recettes de bricolage, mais je pouvais aussi assister à une fête d'anniversaire pour un ami à Singapour, quelque chose que je n'aurais jamais pu faire autrement, pandémie ou non.

Image : Nintendo EPD/Nintendo

Cet énorme succès signifiait également que plus de gens que jamais prenaient note. Les marques ont vu l'interaction authentique que New Horizons a créée entre les joueurs et la pensée, Hé, nous pouvons également atteindre ce public. Certains, bien sûr, se sentaient toujours naturels dans New Horizons. En particulier, des marques de mode de luxe comme Maison Valentino, Marc Jacobs et MCM ont créé des campagnes gratuites – mettant en vedette des créations de membres de la communauté New Horizons – pour rendre leurs collections disponibles dans le jeu.

J'ai assisté à une exposition d'art, j'ai accroché des œuvres d'art célèbres dans ma maison par ailleurs mal décorée et j'ai découvert les poissons, les dinosaures et la vie pastorale anglaise

New Horizons a atteint un pic de saturation lorsque des marques totalement indépendantes, comme Ally Bank, la mayonnaise Hellmann, Gillette Venus et même un complexe de luxe, ont trouvé des moyens d'intégrer le jeu dans leur marketing. Ally, en particulier, proposait un accord équitable, permettant aux joueurs de vendre leurs navets pour 1 000 cloches chacun, un taux bien supérieur à la normale. L'idée était de faire fonctionner vos cloches "plus fort" et "plus intelligent", comme l'a écrit Will Partin dans Vice, analogue à la devise d'Ally, mais pour votre argent réel. Ce que l'île New Horizons d'Ally laisse de côté, bien sûr, c'est qu'Ally Bank est la même Ally Financial qui a été forcée de payer 80 millions de dollars de dommages et intérêts en 2013 pour avoir vendu des prêts à taux d'intérêt plus élevé à des personnes de couleur – un fait que 's perdu dans la nouvelle marque de la banque pour les milléniaux.

Je finirai par oublier toutes les activations de marque, mais je m'accrocherai aux plus petits événements de créateurs sérieux essayant d'attirer l'attention sur leurs intérêts autrement négligés. J'ai assisté à une exposition d'art, accroché des œuvres d'art célèbres dans ma maison par ailleurs mal décorée et j'ai découvert les poissons, les dinosaures et la vie pastorale anglaise auprès de vrais employés du musée.

Image : Nintendo EPD/Nintendo

Ces types d'investissements de marque dans New Horizons, bons et mauvais, ne sont pas nécessairement tolérés par Nintendo non plus. En novembre, Nintendo a publié une déclaration sur les entreprises et les organisations utilisant New Horizons pour solliciter des affaires - en particulier, qu'elles ne devraient pas solliciter d'affaires. ("Ne tirez pas parti du jeu en tant que plate-forme marketing qui dirige les gens vers des activités ou des campagnes en dehors du jeu", a déclaré la société.) Dans la même veine, Nintendo a interdit la "politique" de New Horizons, faisant apparemment de Biden Island contre les règles.

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Au cours des derniers mois, New Horizons est tombé en dehors de la conscience dominante ; c'est maintenant plus une chose que les gens considèrent comme une activité des premiers mois de quarantaine. Beaucoup d'entre nous craignent de retourner sur notre île et de devoir la voir en désordre. Mais la vérité est que New Horizons est toujours incroyablement populaire selon les normes de tout autre jeu vidéo. Alors que beaucoup de gens sont tombés du jeu, des tonnes de joueurs travaillent toujours à perfectionner leurs îles, désireux de collecter des objets saisonniers et de divertir leurs villageois.

La communauté actuelle de New Horizons est un peu plus petite qu'avant. Ce n'est pas nécessairement une bonne ou une mauvaise chose, que les joueurs soient passés à autre chose. La communauté se sent différente maintenant, mais pour ces joueurs, Animal Crossing ressemble toujours à tout.

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