Animal Crossing: New Horizons est une évasion bien nécessaire de tout

Si jamais il y a eu un moment pour sauter dans un avion et le frapper sur une île déserte pendant quelques mois, c'est maintenant.

Mais ce n'est pas vraiment une option pour la plupart d'entre nous. C'est peut-être pourquoi tant de gens attendaient avec impatience le dernier jeu Animal Crossing, le considérant comme une simulation de vacances viable face à l'isolement auto-imposé. Cela fait deux semaines que j'ai mis les pieds dans le bureau de Polygon, et j'ai réduit au minimum mon temps à l'extérieur.

Et donc Animal Crossing: New Horizons, ce sont mes vacances maintenant. je compte bien en profiter.

Se sortir de tout ça

Animal Crossing : New Horizons commence de la même manière que les quatre jeux précédents de la série principale : un humain enfantin se retrouve au milieu de la nature sauvage. Soudain, un grand raton laveur apparaît de l'ombre avec une proposition.

"Venez vivre ici!" il dit. L'enfant accepte. ça a l'air sympa après tout. Mais soudain, l'enfant est aux prises avec la dette de sa première maison, et doit vendre des insectes et du poisson pour s'installer.

New Horizons ne s'écarte pas du tout du gameplay de base d'Animal Crossing. C'est une simulation de vie à basse pression où vous êtes libre de remplir les journées comme vous le souhaitez. Si vous préférez planter des arbres et créer un pays des merveilles boisé, vous pouvez le faire. Si vous préférez vous concentrer sur la collecte de créatures à faire un don au musée local, en développant un vaste ensemble d'expositions vivantes, c'est également une option. Ou peut-être voulez-vous simplement rendre votre maison aussi jolie que possible, en la remplissant de meubles et de papier peint assortis?

Il y a de la satisfaction à trouver un nouveau poisson rare que vous n'avez jamais attrapé auparavant, ou à dire bonjour à un voisin, seulement pour recevoir le bain d'oiseau parfait comme cadeau de pendaison de crémaillère. Il s'agit de vivre dans un monde où la plus grande préoccupation est de savoir si vos pommes seront prêtes à être cueillies aujourd'hui ou demain. Il s'agit de trouver une nouvelle maison.

Le changement dans New Horizons est que tout cela se déroule sur une île tropicale plutôt que dans une nature sauvage quelconque. Le cadre n'a pas d'impact majeur sur l'histoire ou le gameplay, mais d'un point de vue tonal, il ajoute un air de fraîcheur à l'ensemble.

Tom Nook, le célèbre raton laveur/oligarque, commence votre visite sur son île avec un luau, accompagné de cocktails de fruits devant un feu de joie rugissant. Des villageois d'animaux au hasard expliquent à quel point ils avaient besoin d'une pause dans le monde et sont venus ici pour un peu de paix et de tranquillité. Lequel ... comme, juste.

Et sa place est vraiment paisible. Je me rends sur une plage isolée du côté nord de cette île le deuxième jour et regarde le ciel orange ouvert alors que le soleil se glisse sous l'horizon. Tout ce que je peux entendre, ce sont les vagues et le vent se précipitant à travers les arbres alors que la bande-son du jeu prend une tournure minimaliste. Je sens les embruns de la mer sur mon visage, et je respire profondément.

Polygone recommande est notre façon d'approuver nos jeux préférés. Lorsque nous décernons à un jeu le badge Polygon Recommends, c'est parce que nous pensons que le titre est particulièrement stimulant, divertissant, inventif ou amusant, et qu'il mérite d'être intégré à votre emploi du temps. Si vous voulez voir le meilleur du meilleur pour la ou les plateformes de votre choix, consultez Essentiels du polygone.

New Horizons est le premier jeu Animal Crossing complet en HD, et l'impact est dramatique. Ces beaux moments étaient auparavant brouillés et obscurcis par l'écran 240p de la Nintendo 3DS dans le par ailleurs excellent Animal Crossing: New Leaf.

Mais l'amélioration de la résolution n'est pas seulement pour l'atmosphère ; cela a un impact sur l'ensemble du jeu. L'une des principales activités d'Animal Crossing est d'attraper et de vendre des insectes. Un pillbug sur un écran 240p est essentiellement un point. Un mille-pattes est réduit à une ligne ondulée.

New Horizons offre un niveau de détail beaucoup plus élevé même sur les plus petites créatures. Cela aide l'île à se sentir vivante. Chaque jambe de mille-pattes effrayante est visible au moment où elle sort de sous un rocher, pour le meilleur ou pour le pire.

Les morceaux de meubles ont toujours eu un certain niveau d'interactivité, mais maintenant vous pouvez clairement distinguer les aiguilles d'une horloge pendant qu'elle tourne, ou le tourne-disque pendant qu'il fait tourner le dernier K.K. Confiture de curseur. Même si ces détails visuels sont purement esthétiques, ils se combinent tous pour rendre l'environnement animé et vibrant.

Le roi de l'île

Malgré le saut dans la fidélité visuelle, le cœur d'Animal Crossing n'a pas changé. New Horizons consiste toujours à se réveiller chaque jour, à se lier d'amitié avec des animaux locaux, à disposer des meubles dans votre maison et à faire don de fossiles de dinosaures au musée voisin.

Bien que tout cela soit présenté comme une expérience sans objectif clair et une ambiance « faites ce que vous ressentez », il y a un objectif principal dans New Horizons : faire la meilleure foutue île possible. C'est dans ce défi implicite que cet opus va au-delà de ce que les jeux précédents ont offert, vous permettant de créer un habitat vraiment personnalisé pour vous et vos amis les animaux.

Je ferais des plans pour l'aménagement de mon village dans les anciens jeux Animal Crossing, mais le contrôle le plus direct que j'avais était de décider où ma maison de départ allait être. Bien sûr, je pouvais planter des arbres où je voulais, mais je ne pouvais rien y faire si un nouveau villageois décidait de déplacer sa maison directement au milieu de mon verger soigneusement aménagé.

Image : Nintendo EPD/Nintendo

New Horizons apporte d'énormes changements au processus de construction de l'île, me donnant un contrôle total sur chaque décision majeure. Je décide de l'emplacement de la parcelle d'habitation pour chaque nouveau villageois, avant même qu'ils n'emménagent. Je décide où seront construits le musée et la boutique. Si je n'aime pas l'endroit où j'ai placé ma maison au départ, je peux la déplacer pour une somme modique.

Forcer les nouveaux villageois à créer des grilles parfaites à la Manhattan est quelque peu incompatible avec la nature joyeuse d'Animal Crossing, mais à quel point vous êtes obsédé par ce genre de choses dépend vraiment de vous. J'ai trouvé une immense satisfaction à aligner tous les grands établissements de mon île sur Broadway, même si cela a demandé une planification comique. Mais ça fait partie du plaisir pour moi. Ce n'est peut-être pas pour vous, et c'est bien aussi.

New Horizons me permet également de placer des meubles où je le souhaite sur l'île, alors que les meubles ne pouvaient auparavant être exposés qu'à l'intérieur. Peut-être que je veux faire un jardin zen au bord de la plage avec un flamant rose au milieu de celui-ci? C'est ma prérogative.

Le niveau de contrôle est passionnant, et c'est avant même de déverrouiller la fonction tant vantée de "terraformation", un ajout de fin de partie qui me permet de creuser mes propres rivières, routes et falaises pour sculpter mon île comme je le veux. Cela peut prendre quelques semaines, mais finalement chaque village New Horizons sera une véritable représentation du joueur qui l'a créé.

Faire mon chemin

La personnalisation de l'île s'harmonise bien avec l'autre nouveauté de New Horizons : la possibilité de fabriquer mes propres meubles et outils. Ces objets étaient autrefois offerts aux joueurs par des villageois amicaux ou achetés dans un magasin. Mais maintenant, il est possible de faire un lit, ou une pelle, à partir de zéro, en supposant que j'ai la recette et les ressources appropriées.

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De nouvelles recettes de meubles peuvent être achetées dans des packs de recettes ou offertes par vos voisins animaux simplement comme un moyen de dire bonjour. Les recettes nécessiteront alors des ressources (pierre, bois et fer par exemple) pour créer. Heureusement, la plupart des besoins en ressources sont assez faibles, ne nécessitant qu'une minute ou deux de marche tout en frappant des rochers et des arbres; rassembler des ressources n'a jamais été une corvée.

Les systèmes de fabrication de meubles à faire soi-même dans ce jeu sont charmants. Ils me donnent un sentiment de propriété sur les objets que je crée, me permettant de personnaliser les petits détails, jusqu'au design sur les draps. Je recrée un design pixel art de Waluigi que je trouve en ligne, et du coup j'ai un lit Waluigi au milieu de ma maison. Dans les précédents jeux Animal Crossing, ces designs personnalisés étaient limités à des toiles accrochées aux murs ou à des tenues spécifiques, mais maintenant je peux voir mes créations partout sur l'île.

Malheureusement, devoir créer mes propres outils n'a pas le même frisson. Les outils se cassent constamment lorsqu'ils sont utilisés, ce qui semble être une décision scandaleuse dans un jeu rempli de tant d'autres améliorations de la qualité de vie. Quelques semaines après le début de mon aventure sur l'île, j'utilise toujours des filets anti-insectes et des cannes à pêche qui se cassent après 30 utilisations.

Image : Nintendo EPD/Nintendo

Si vous êtes vraiment dans une chasse aux bogues dédiée, vous risquez de devoir créer un nouveau filet toutes les 20 minutes. J'ai commencé à transporter une station d'artisanat et des ressources partout où je vais, juste pour ne pas avoir à le ramener chez moi pour fabriquer un nouveau lance-pierre.

Il convient de mentionner que, oui, je ne suis encore que quelques semaines dans le jeu, et il est possible que des outils plus durables se débloquent dans les mois à venir. Mais on ne sait pas quand ni comment débloquer ces mises à niveau. Jusque-là, je me retrouve à rouler des yeux chaque fois que ma pelle sort de l'existence.

Une année de mystère

Il est particulièrement difficile de revoir Animal Crossing: New Horizons avant son lancement public car il y a tellement de choses sur le jeu que je ne sais pas ou que je ne peux pas essayer. En ce moment, j'aspire à plus de variété dans mes activités quotidiennes. Au cours des deux semaines, il y a eu des vendeurs occasionnels et des invités spéciaux dans ma ville, proposant des micro-défis comme "trouver trois gros poissons" en échange de pouvoir vendre du poisson à un prix légèrement plus élevé. Mais aucune de ces rencontres n'a été excitante ou radicalement différente de la vie quotidienne normale.

Je peux voyager dans de petites îles isolées pour pimenter les choses, mais il n'y a aucune activité à y trouver. La plupart du temps, ils ne sont là que pour m'aider avec des ressources supplémentaires ou pour accueillir de nouveaux villageois que je peux inviter dans ma ville.

Nintendo a annoncé qu'il prévoyait un programme d'événements d'un an, commençant début avril avec la saison des cerisiers en fleurs et "Bunny Day", mais ces événements seront déployés sous forme de contenu téléchargeable gratuitement lorsqu'ils seront prêts. Il devrait y avoir environ un événement spécial par semaine, si New Leaf est une indication, mais nous ne savons pas si cette cadence se poursuivra dans New Horizons. Si c'est le cas, cela atténuerait mes inquiétudes concernant la variété ou les perspectives à long terme du jeu.

La fonctionnalité en ligne est également inaccessible au moment de la rédaction de cet article. Étant donné à quel point le multijoueur est crucial dans Animal Crossing - qu'il s'agisse d'échanger des meubles ou de sécuriser de nouveaux arbres fruitiers en visitant les villes de mes amis - son arrivée sera certainement une aubaine, bien que je ne puisse pas encore parler de ces aspects.

L'évasion dont nous avons besoin

Animal Crossing: New Horizons est un répit par rapport à l'état actuel du monde. Je constate que mon anxiété générale s'atténue lentement alors que je cours dans ma ville, que j'arrose mes plantes et que je construis des meubles pour le gentilhomme de poulet impertinent qui vit au bord de la plage. C'est exactement ce dont j'ai besoin en ce moment.

Il y a des moments où je lève les yeux d'une longue session et réalise que j'ai tout ignoré autour de moi. Ensuite, je regarde autour de moi ce qui se passe réellement autour de moi et je me rends compte que je ferais peut-être mieux de rester un peu plus longtemps dans mon île paradisiaque.

Mise à jour (mars. 26): Après avoir passé plus d'une semaine avec la connectivité en ligne dans Animal Crossing: New Horizons, je peux confirmer que le jeu devient encore plus agréable en compagnie. Pouvoir visiter la ville d'un ami pour échanger des fruits ou des meubles souhaités renforce le sentiment que je vis dans un monde connecté, plutôt que d'être coincé sur ma propre île désolée.

Le jeu en ligne a quelques bizarreries malheureuses, cependant. Un temps de connexion comiquement long qui interrompt l'action pour tous les joueurs de la session (à la fois pour les départs et les arrivées) rend la visite d'un gang un peu pénible. Heureusement, il existe de nouvelles façons simplifiées d'envoyer des cadeaux et des lettres à des amis sans avoir à se rendre en personne.

Malgré quelques maladresses en ligne, Animal Crossing: New Horizons reste un jeu spectaculaire et une recommandation facile pour quiconque possède une Nintendo Switch.

Animal Crossing : New Horizons sortira le 20 mars sur Nintendo Switch. Le jeu a été testé à l'aide d'un code de téléchargement fourni par Nintendo. Vous pouvez trouver des informations supplémentaires sur la politique d'éthique de Polygon ici.

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