L'App Store doit autoriser les paiements par des tiers, dit le juge à Apple

Apple doit cesser d'empêcher les développeurs de l'App Store de diriger leurs utilisateurs vers des options de paiement tierces, a statué vendredi un juge fédéral, émettant une injonction permanente dans Epic Games v. Procès Apple.

L'injonction est une victoire significative pour le fabricant de Fortnite Epic Games et d'autres développeurs qui ont trouvé les conditions de l'App Store - y compris la réduction de 30% des ventes qu'Apple prend - onéreuses et imméritées. Mais Apple a également revendiqué la victoire, en ce sens qu'il a prévalu sur tous les autres chefs d'accusation, y compris contre l'allégation d'Epic selon laquelle les politiques d'Apple concernant les achats intégrés constituaient un monopole illégal sur le marché des paiements pour les jeux mobiles.

En vertu de l'injonction, émise vendredi par la juge Yvonne Gonzalez Rogers de l'U.S. Tribunal de district du district nord de Californie, Apple ne peut pas interdire aux développeurs "d'inclure dans leurs applications et leurs boutons de métadonnées, des liens externes ou d'autres appels à l'action qui dirigent les clients vers des mécanismes d'achat.” La commande doit prendre effet dans 90 jours.

Dans sa décision beaucoup plus large concluant l'Epic v. Procès Apple, Gonzalez Rogers a constaté qu'Apple n'est pas "un monopole antitrust sur le sous-marché des transactions de jeux mobiles" et qu'Epic Games "a dépassé les limites" en affirmant qu'il était. "Cependant, [le tribunal conclut que la conduite d'Apple dans l'application des restrictions anti-direction est anticoncurrentielle", a déclaré Rogers, soulignant l'injonction qu'elle a émise comme le "recours approprié pour éliminer ces dispositions."

"Ce remède mesuré augmentera la concurrence, augmentera la transparence, augmentera le choix et l'information des consommateurs tout en préservant l'écosystème iOS d'Apple, qui a des justifications proconcurrentielles", a écrit Rogers.

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Epic doit payer à Apple un pourcentage des revenus de Fortnite qu'il a collectés dans le cadre du programme qui a lancé le procès il y a un peu plus d'un an. En août. Le 13 décembre 2020, la version iOS de Fortnite offrait aux joueurs le moyen d'acheter de la devise intégrée à l'application avec une remise de 20 % en contournant le système de paiement de l'App Store. Apple a rapidement expulsé Fortnite de l'App Store pour avoir enfreint les politiques de la plate-forme, précipitant le procès.

Pour avoir violé délibérément le contrat de l'App Store, Epic doit à Apple 30% des plus de 12 $.1 million qu'il a perçu des ventes de V-Buck entre août et octobre 2020, et 30% des revenus non spécifiés qu'il a générés de son programme de paiement direct Epic de novembre à nos jours, a déclaré Gonzalez Rogers.

En août 2020, Epic Games a délibérément bafoué les règles d'Apple (même en proposant les achats à prix réduit), apparemment pour déclencher l'action en justice intentée le lendemain du jour où Apple a expulsé Fortnite de l'App Store. Epic a également poursuivi Google avec des allégations similaires de violations des lois antitrust lorsque Fortnite a été retiré du Google Play Store. (La contre-action d'Apple contre Epic alléguait que la société avait délibérément violé son contrat.)

Polygon a contacté Epic Games pour commenter. Lorsque la société a intenté une action en justice l'été dernier, elle l'a fait avec une campagne de messagerie qui parodiait la vision d'Apple d'elle-même et déclarait qu'Epic se battait pour une concurrence loyale sur le marché au nom de « centaines de millions de consommateurs et de dizaines de milliers, si pas plus, de développeurs d'applications tiers."

Le fondateur d'Epic Games, Tim Sweeney, a déclaré vendredi sur Twitter : "La décision d'aujourd'hui n'est pas une victoire pour les développeurs ou pour les consommateurs. Epic se bat pour une concurrence loyale entre les méthodes de paiement in-app et les app stores pour un milliard de consommateurs."

Fortnite reviendra sur l'App Store iOS quand et où Epic pourra proposer le paiement in-app en concurrence loyale avec le paiement in-app Apple, répercutant ainsi les économies sur les consommateurs.

– Tim Sweeney (@TimSweeneyEpic) 10 septembre 2021

Dans une déclaration à The Verge, Apple a qualifié la décision de victoire dans la mesure où Rogers "affirme ce que nous savons depuis le début : l'App Store n'enfreint pas la loi antitrust.

"Apple fait face à une concurrence féroce dans chaque segment dans lequel nous exerçons nos activités, et nous pensons que les clients et les développeurs nous choisissent parce que nos produits et services sont les meilleurs au monde", a déclaré la société. "Nous restons déterminés à faire de l'App Store un marché sûr et fiable."

L'injonction de vendredi intervient deux semaines après qu'Apple a annoncé le règlement, en attente d'approbation, d'un recours collectif séparé intenté par les développeurs d'applications. Dans cet accord, la société permettra aux développeurs iOS de contacter leurs clients à l'aide des informations collectées par leurs applications et de les informer des options de paiement autres que l'App Store. Apple versera également 100 millions de dollars aux plaignants, un groupe composé de petits développeurs qui avaient des comptes chez Apple entre 2015 et 2021.

Mettre à jour: Cette histoire a été révisée avec de nouvelles informations provenant de la conclusion élargie des faits et de la décision du tribunal dans Epic Games v. Pomme.

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