Bethesda et Microsoft : une relation étroite depuis deux décennies

Bethesda Softworks et la division jeux de Microsoft entretiennent des relations étroites depuis la première Xbox. C'est sur le point de se rapprocher.

Bien que les grandes œuvres de Bethesda aient également été lancées sur PlayStation 3 et 4, si des jeux comme The Elder Scrolls ou la série Fallout avaient une plate-forme principale au cours des 18 dernières années, ce serait Xbox. Todd Howard, le directeur créatif de Bethesda Game Studios, l'a dit lundi matin dans une note à propos de l'acquisition. Il a souligné que le lancement de The Elder Scrolls 3: Morrowind sur Xbox en 2002 était un pari pour les deux sociétés.

"Je doutais que la Xbox Morrowind en vaille la peine, un peu sur le plan technique, mais plus encore en prenant un RPG hardcore et en le faisant passer d'une expérience de bureau PC à une expérience de contrôleur et de canapé", a écrit Howard dans un note aux fans aujourd'hui. "Si nous le faisions fonctionner, les gens le voudraient-ils?"

Morrowind n'a pas été lancé sur PlayStation 2, la console la plus vendue de sa (ou de toute) génération. Le jeu s'est tout de même vendu à plus de 4 millions d'exemplaires sur Xbox, des chiffres qui le placent en compagnie de Halo : Combat Evolved. Son successeur, The Elder Scrolls 4: Oblivion, a été lancé sur PlayStation 3 quatre mois après la sortie de cette console. À ce moment-là, c'était déjà un succès critique et commercial sur Xbox 360, et avec BioWare, Bethesda a consolidé la Xbox en tant que plate-forme RPG occidentale de choix.

Une réputation de lancements particulièrement buggés sur la PlayStation 3 n'a certainement pas aidé Bethesda à se faire une place auprès des fans de Sony. En particulier, Fallout 3 de 2008 et Fallout: New Vegas de 2010 (développé par Obsidian Entertainment, qui appartient désormais également à Microsoft) étaient des lancements majeurs dont les défauts de la PlayStation ont attiré l'attention du grand public sur leurs versions Xbox 360, même si celles-ci les versions avaient leurs propres problèmes.

"A chaque nouveau cycle de console, nous avons évolué ensemble", a écrit Howard. "De l'apport de mods aux consoles avec Fallout 4, maintenant plus d'un milliard de téléchargements, aux dernières technologies alimentant la Xbox Series X/S. Ces nouveaux systèmes sont optimisés pour les vastes mondes que nous aimons créer."

La prise en charge des mods pour les versions console de Fallout 4 illustre particulièrement la relation de Bethesda avec Xbox et PlayStation. Howard est monté sur scène lors de la conférence de presse E3 2015 de Microsoft pour annoncer que Fallout 4, lancé plus tard dans l'année, prendrait en charge les mods créés sur PC. Microsoft a également annoncé la rétrocompatibilité Xbox 360 lors de cette vitrine, illustrée par Bethesda offrant aux acheteurs de Fallout 4 une copie gratuite de Fallout 3.

La prise en charge des mods rejoindrait Fallout 4 (et The Elder Scrolls 5: Skyrim Special Edition) en mai 2016 via le Bethesda Creation Kit, que la PlayStation 4 n'a pas pris en charge au lancement. Quatre mois plus tard, Fallout 4 sur PS4 n'avait toujours pas de modding, ce que Bethesda a entièrement imputé à Sony. La prise en charge des mods pour les jeux Bethesda a finalement rejoint PlayStation 4 le mois prochain.

Deux ans plus tard, Howard a montré la première bande-annonce de gameplay de Fallout 76 lors de la conférence de presse de Microsoft, puis a directement appelé Sony lorsqu'on lui a demandé pourquoi son jeu ne prendrait pas en charge le jeu multiplateforme. Microsoft a résolu ces deux problèmes, essayant de diriger les fans de Fallout et Elder Scrolls vers sa console ou son PC.

Il est vrai que Bethesda Softworks englobe plus que Bethesda Game Studios, et que les jeux publiés par Bethesda comme Doom (2016) et sa suite, Dishonored et ses extensions et suites, et Rage 2 ont tous été lancés jour et date le PlayStation aux côtés de Windows et Xbox.

Il est également vrai que Bethesda ayant sa propre vitrine E3 (début 2015), et la fin de la présence de Sony à l'E3, peuvent expliquer pourquoi Bethesda Softworks n'a pas montré ses nouveaux jeux sur PlayStation. organiser. Bethesda commençait également à publier des exclusivités PlayStation - Arkane's Deathloop et Tango Gameworks' Ghostwire: Tokyo, tous deux attendus en 2021, accords que la société honorera toujours après l'acquisition de Microsoft.

Mais une anecdote personnelle que Howard a partagée à la fin de sa note en dit le plus sur l'association étroite de Bethesda avec Microsoft au cours des 20 dernières années. En 2016, Howard a accepté le Lifetime Achievement Award des Game Developers Choice Awards et a plaisanté sur le nombre de "points de réussite" que cela valait, une référence au Gamerscore de Xbox Live.

"Quelques mois plus tard, on m'a donné un code pour un jeu que [Microsoft avait créé, nommé d'après moi et verrouillé sur mon compte", a écrit Howard. "Lorsqu'il est exécuté, il déverrouille une seule réalisation - 'Durée de vie - 1000pts.' C'est toujours dans ma liste quand je vérifie, et je souris à chaque fois."

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