Une copie de Super Mario 64 vendue 1 $.5M, levant les sourcils

La semaine dernière, une cartouche de jeu de The Legend of Zelda s'est vendue 870 000 $, le prix le plus élevé jamais payé pour un jeu vidéo aux enchères. Mais The Legend of Zelda n'a détenu ce record que quelques jours avant qu'il ne soit figuré à la deuxième place. Au cours du week-end, une copie scellée de Super Mario 64 s'est vendue 1 $.56 millions aux enchères du patrimoine.

Ce moment approche depuis un certain temps, car les jeux vidéo et autres médias nostalgiques ont gagné en popularité et en attrait pour le grand public (et, surtout, en prix) au cours des deux dernières années. Mais les experts en préservation et en histoire des jeux vidéo ont été surpris de voir Super Mario 64 battre ce record, malgré la qualité irréprochable de la copie. Super Mario 64 n'est pas un jeu particulièrement rare ; Nintendo a vendu des millions d'exemplaires depuis sa première sortie en 1996.

Mais la majorité de ces copies de Super Mario 64 n'ont pas de 9.Note 8 Wata - un score de la société de classement des jeux vidéo qui signifie que la qualité est presque parfaite, à la fois dans la production et la conservation. Le vendeur Heritage Auctions a qualifié la copie scellée de Super Mario 64 de « copie la mieux notée » du jeu jamais vendu.

#HERITAGELIVE #ENREGISTREMENT MONDIAL!! Super Mario 64 - Wata 9.8 A++ Sealed, N64 Nintendo 1996 USA vient de se vendre pour 1 560 000 $ à #HeritageAuctions, battant la marque précédente de 870 000 $, fixée vendredi à Heritage pour The Legend of Zelda! //t.co/SUgiijkkzL#SuperMario #Nintendo #N64 #WATA pic.Twitter.com/rHpTuZl95l

– Enchères du patrimoine (@HeritageAuction) 11 juillet 2021

Wata est un service de notation spécialisé dans les jeux vidéo rétro. Les gens soumettent leurs jeux vidéo pour examen et certification. Une note est importante pour ces jeux coûteux car elle permet aux acheteurs d'être sûrs qu'ils obtiennent quelque chose de valeur.

L'échelle de Wata va jusqu'à 10 et 9.8 est un score très élevé. Les jeux vidéo classés 10 sont extrêmement rares, a déclaré le PDG de Wata, Ryan Sabga, à Polygon – seule une "petite poignée" de jeux a reçu la note. (Sabga a refusé de dire exactement combien.) Pour qu'un jeu obtienne un 10, il doit avoir été conservé dans un état "immaculé" mais aussi parfaitement fabriqué, "faisant un 9.8A ++ la note la plus élevée raisonnablement réalisable pour un jeu scellé », a-t-il déclaré.

Sabga a déclaré que Wata a reçu des « boîtes » de jeux Nintendo 64 – directement de l'usine et destinés à la vente au détail – qui n'ont jamais été en circulation ou ouverts. "Même dans ces copies 'case-fresh' non distribuées, le plus souvent les résultats finissent avec deux ou moins 9.8s, et souvent aucun », a déclaré Sabga.

Le conservateur de jeux vidéo Chris Kohler a déclaré à JeuxServer que trouver une copie comme celle-ci est rare, même pour l'un des jeux Nintendo 64 les plus populaires. "Il y a une ruée vers l'or en ce moment, où les gens essaient d'acheter les plus belles copies de choses qu'ils peuvent, et pour une raison quelconque, l'argent n'était pas un problème", a déclaré Kohler.

Une copie de Super Mario 64, classé 9.4 A+, vendu à Heritage Auctions en janvier pour 38 400 $. Beaucoup d'autres, avec des qualités inférieures de Wata, ont également été vendus l'année dernière, allant de centaines à des milliers de dollars sur des sites comme Heritage Auctions et ailleurs. Mais la hausse des prix de ce week-end à plus d'un million de dollars a choqué certains experts de l'histoire et de la préservation du jeu vidéo. Kohler a déclaré à JeuxServer qu'il n'aurait pas deviné que ce serait le jeu pour franchir 1 million de dollars. D'autres, comme le fondateur de la Video Game History Foundation, Frank Cifaldi, ont exprimé leur scepticisme initial basé sur le saut de valeur soudain.

"La hausse des prix sur ce genre de choses est si soudaine, et sur des articles si spécifiques, que je ne pense pas que cela se soit produit naturellement", a tweeté Cifaldi dimanche. "Tout semble vraiment suspect imo."

"Ce n'est pas une bulle qui éclate demain"

Kelsey Lewin, codirectrice de la Video Game History Foundation et détaillant de jeux vidéo, a exprimé une opinion similaire. "Deux choses vraiment suspectes à ce sujet : malgré le manque de rapports sur la population, il existe de nombreuses premières impressions scellées de Super Mario 64", a tweeté Lewin. "Les enchères sur d'autres articles spéculatifs sont en fait devenues relativement * faibles * cette semaine, avec un autocollant mat Mario vendu pour seulement 3 600 $."

Comme Pokémon, qui connaît également un boom de la valeur de ses cartes à collectionner, les jeux Nintendo comme Super Mario 64 représentent une période pour laquelle les gens sont devenus nostalgiques.

"Ce sont des choses qui, dans les 10, 20, 30 prochaines années, vont prendre de la valeur", a déclaré Kohler. "Ce n'est pas une bulle qui éclate demain."

Bien que les prix soient farfelus, ils ne sont pas nécessairement des anomalies. Les bandes dessinées et les cartes à collectionner ont récemment connu des booms similaires, et la valeur des jeux vidéo a augmenté rapidement au cours de la dernière année.

En 2020, une copie scellée de Super Mario Bros., classé 9.4 par Wata, vendu 114,00 $, un record à l'époque. Un an plus tard, un exemplaire rare de Super Mario Bros., classé 9.6 par Wata, vendu pour 660,00 $ - plus de cinq fois le prix de 2020.

La hausse des prix sur ce genre de choses est si soudaine, et sur des articles si spécifiques, que je ne pense pas que cela se soit produit naturellement. Tout semble vraiment suspect imo. //t.co/0MAhaWYF1H

— Frank Cifaldi (Sans licence).nda (@frankcifaldi) 11 juillet 2021

"Nous assistons depuis un certain temps à une augmentation constante des prix des jeux que nous authentifions et évaluons", a déclaré Sabga. "Ce n'est pas nouveau ou soudain pour nous."

La valeur est, bien sûr, directement liée au prix que quelqu'un paiera pour quelque chose - et, clairement, quelqu'un voulait vraiment cette copie presque vierge de Super Mario 64. Plusieurs enchérisseurs ont participé à l'enchère pour faire grimper le prix à un niveau astronomique.

Ce type d'augmentation rapide n'est pas nécessairement bon ou mauvais pour les conservateurs de jeux vidéo, a déclaré Kohler. Super Mario 64 a été préservé ; il y en a plein de copies, et en plus, quelqu'un a divulgué le code source.

"Je ne pense pas que cette vente pour ce pour quoi elle a été vendue aura un impact aussi important sur la préservation réelle", a déclaré Kohler. Ce serait un problème de voir ce genre de prix pour des jeux et des prototypes inédits – des trucs qui sont piégés sur une seule cartouche ROM, a-t-il déclaré.

Cifaldi a ajouté lundi dans un tweet, en réponse aux préoccupations selon lesquelles les prix élevés des jeux rétro pourraient avoir un impact sur leur préservation, que la Video Game History Foundation se concentre principalement sur « l'information et le contexte », accordant peu d'importance à « l'archivage d'une copie vierge de un jeu populaire." Il a noté que Wata, pour sa part, a également été bénéfique pour la scène préservationniste: Cifaldi a déclaré que la Video Game History Foundation avait un contrat avec Wata pour archiver les données de prototype de jeu passées par le système de notation. Il a déclaré que « chaque prototype » soumis à Wata depuis septembre a été archivé par la fondation.

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