D&D The Wild Beyond the Witchlight a été conçu pour permettre des playthroughs pacifistes

The Wild Beyond the Witchlight, la dernière campagne de Dungeons & Dragons, a été conçue dès le départ avec l'option d'un playthrough pacifiste. Cela ne veut pas dire qu'il est conçu pour les enfants, ou qu'il est nécessairement facile de quelque façon que ce soit. Plutôt le contraire, en fait. Terminer la campagne sans recourir à la violence est possible, mais cela pourrait en fait être la façon la plus difficile de faire les choses.

Je peux déjà sentir plusieurs Dungeon Masters (DM) en colère marteler leurs claviers à la maison. Oui, chaque campagne de jeu de rôle a une option pacifiste si votre maître de jeu le permet. Mais j'ai joué à de nombreux jeux de rôle sur table - y compris des campagnes D&D - qui vous obligent à tuer le grand méchant avant que l'histoire n'avance. Tu peux rester en Barovie pour toujours, si c'est ton truc. Essayez les Dream Pastries, elles sont délicieuses. Mais sans tuer Strahd von Zarovich, il est tout simplement impossible que vous quittiez cette vallée à nouveau.

Cette fois-ci, les concepteurs de Wizards of the Coast ont décidé de faire les choses différemment, et ils l'appellent pour les nouveaux joueurs dans les pages d'ouverture de la campagne.

[Avertissement: Ce qui suit contient des spoilers légers pour The Wild Beyond the Witchlight.

"L'une des nombreuses nouveautés de cette aventure est que les personnages peuvent atteindre leurs objectifs sans recourir à la violence — mais seulement s'ils sont intelligents", écrivent les auteurs. "Ils peuvent également se frayer un chemin à travers l'aventure, mais les chances ne seront pas toujours en leur faveur."

Alors, à quoi cela ressemble-t-il dans la pratique? Tout d'abord, cela nécessite un peu plus de sensibilisation de la part du DM, car les choses que le parti accomplit au début de la campagne peuvent rapporter d'énormes dividendes plus tard, y compris des choses comme sauter complètement certaines énigmes et rencontres.

Pour cette raison, ce livre comprend un Story Tracker. Il s'agit essentiellement d'une feuille de calcul qui aidera les DM à suivre les réalisations de leur groupe tout au long du jeu. Il contient une feuille de calcul d'une demi-page pour la "session zéro" d'avant-match très nécessaire dont vous aurez besoin avant de commencer. Mais les auteurs ont également pris soin d'appeler dans le texte de l'aventure quand les DM devraient noter quelque chose qui pourrait autrement sembler trivial.

Peut-être que le groupe a appris une compétence mineure pour résoudre un casse-tête, quelque chose de petit qui n'a pas vraiment de place sur la feuille de personnage. Ou peut-être ont-ils reçu un jeton d'un personnage non-joueur (PNJ). Le texte appelle explicitement ce que le SM doit noter, sans les alourdir d'informations sur les raisons. Ensuite, lorsque l'obstacle approprié se présente plus tard dans l'aventure - parfois des dizaines voire des centaines de pages plus tard - le texte appelle également lorsque cette compétence ou ce jeton mineur devient utile. Cela semble trivial, je sais. Pour de nombreux maîtres de jeu expérimentés, c'est ainsi que les choses ont toujours été faites. Mais il y en a beaucoup plus ici dans cette aventure, et pour les DM novices ou rouillés, ce genre de prise en main est une bénédiction.

The Wild Beyond the Witchlight propose également beaucoup plus d'interactions avec les PNJ que les aventures passées. Souvent, terminer une quête sans en venir aux mains nécessite un jeu de rôle créatif, et donner vie à ces PNJ avec énergie et cohérence peut aider à guider le groupe dans la bonne direction. Wizards a donc inclus une annexe spéciale qu'il appelle Cartes de jeu de rôle.

Photo : Charlie Hall/Polygone

Les huit pages recto-verso contiennent des feuilles de berceau pour 32 PNJ clés que les joueurs rencontreront en cours de route. Chaque carte note le nom du PNJ, où ils apparaissent dans le livre, puis donne quelques centaines de mots sur leurs motivations et comment les exécuter à table. Copiez-les, découpez-les et gardez-les derrière votre écran DM. Cela laisse le dos de chaque carte ouvert pour des notes supplémentaires.

Encore une fois, les DM expérimentés vont probablement s'arracher les cheveux en ce moment. Bien sûr, il y a des notes sur la façon de jouer le rôle des PNJ! Ils ont toujours été dans les livres D&D! De nombreux modules tiers sont déjà livrés avec ce type de cartes! Mais Wizards a pris le temps de les ajouter ici, ainsi que des conseils nouveaux et améliorés pour les DM de tous bords au début du livre. Ils ont réorganisé le format standard de 256 pages pour lui faire de la place. C'est la première fois que nous voyons ce genre d'aides dans la 5e édition, et j'espère que Wizards en ajoutera d'autres à l'avenir.

Enfin, pour les parties qui échouent – ​​ou pour les parties qui ne parviennent tout simplement pas à trouver la solution pacifiste à un casse-tête donné – les assistants notent parfois un moyen explicite de donner un coup de main. Je ne vais pas le gâcher ici, mais il suffit de dire que dans les premiers chapitres du jeu, il y a beaucoup d'occasions pour la fête de se promener avec les créatures colorées de Fey dans ce livre. C'est tellement joyeux et bruyant qu'ils pourraient simplement sauter leurs objectifs pour s'amuser. Ce n'est pas un bug, c'est une fonctionnalité.

Si le groupe s'égare, ou s'ils échouent, il y a souvent des notes sur la façon de les remettre sur une piste pacifiste. Parfois, c'est juste un personnage aléatoire qui apparaît, ouvre une porte et les pousse dans la bonne direction. Les joueurs peuvent généralement simplement forcer leur chemin à travers. Frappez suffisamment de culs au Witchlight Carnival et vous trouverez ce dont vous avez besoin pour faire avancer l'histoire.

Et c'est OK. Dans le monde du jeu vidéo, les courses pacifistes peuvent prendre plusieurs années et des centaines d'heures à accomplir. Lorsque nous avons des amis autour de la table dans le monde réel, personne n'a le temps ni la patience pour cela. The Wild Beyond the Witchlight veut clairement que ses DM réussissent, et cela signifie leur donner les outils et la permission d'aider leurs joueurs à atteindre leurs objectifs.

The Wild Beyond The Witchlight sera disponible dans votre sympathique magasin de jeux local et en ligne à partir de septembre. 21.

The Wild Beyond the Witchlight a été présenté en avant-première avec une copie préliminaire du livre fournie par Wizards of the Coast.

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