Le premier œuf de Pâques de Deathloop a une histoire de 27 ans

Deathloop exploite une vaste gamme de sources esthétiques, de l'architecture médiévale du quartier allemand de Northeim à The Wicker Man de Robin Hardy, en passant par la mode vibrante de Pierre Cardin. Comme tous les jeux du développeur Arkane, il combine des inspirations divergentes pour créer un univers singulier qui lui est propre. Et comme pour toutes les sorties d'Arkane, Deathloop n'existerait pas sans un studio de jeu défunt et criminellement négligé des années 90. Et un œuf de Pâques dans ses premiers instants rend hommage à cette lignée.

Comme le protagoniste de (tant) de jeux vidéo, Deathloop's Colt commence par un cas d'amnésie. Remplissant les chaussures de cette tabula rasa, je me réveille sur une plage, avec une bouteille d'alcool vide à mes côtés, avant de m'aventurer dans les tunnels en béton de l'île de Blackreef. J'arrive bientôt à une porte verrouillée. Il y a un clavier à côté, avec un espace pour quatre chiffres.

"Tu connais le code", me dit un ensemble éthéré de lettres flottantes. "Ouais," je me dis, "Je suis presque sûr de le faire." J'entre les chiffres 0-4-5-1 avec un sourire suffisant. La porte ne s'ouvre pas. "Les vieilles habitudes ont la vie dure", se prononce Colt à haute voix. Un trophée apparaît avec le même idiome imprimé à côté de sa petite icône colorée.

Image: Arkane Studios/Bethesda Softworks via Polygon

Que ce soit en connaissance de cause ou non, il y a de fortes chances que vous ayez déjà saisi ce même code. Il ouvre la première porte dans BioShock, déverrouille une caisse de ravitaillement dans Firewatch et donne même accès au bureau d'un VIP dans Call of Duty: Modern Warfare, parmi de nombreux autres exemples. (C'est la liste la plus à jour que j'ai pu trouver.)

Plus qu'un simple clin d'œil, ce numéro (ou une variante de celui-ci) est une référence directe à Looking Glass Studios, un développeur qui a existé de 1990 à 2000 et a ouvert la voie aux jeux immersifs à la première personne. Bien que souvent pensé pour faire allusion au Fahrenheit 451 de Ray Bradbury - et, par extension, à la température à laquelle le papier du livre s'auto-enflamme - 0451 est également une référence au code de la vie réelle qui a ouvert la porte au siège social de Looking Glass Studios à Cambridge, Massachusetts. Warren Spector, ancien directeur général de Looking Glass et fondateur de Junction Point Studios, cite le code de Cambridge comme source originale. Pixar fait quelque chose de similaire en cachant A113, la liste de classe du studio d'animation du California Institute of the Arts, dans presque tous ses films.

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"Le code 0451 est devenu une sorte de signature que les développeurs utilisent pour s'aligner sur Looking Glass", a déclaré Tim Stellmach, un autre ancien employé de Looking Glass qui a travaillé chez Vicarious Visions et OtherSide Entertainment, à Polygon dans une histoire de couverture en 2015. Il remonte à l'original System Shock en 1994, qui, avec les RPG d'Origin Systems, a été le pionnier des jeux à la première personne permettant aux joueurs d'atteindre des objectifs par divers moyens. Ils sont souvent appelés "sims immersifs." Deathloop, avec le reste du catalogue d'Arkane, fait partie de cet héritage.

"Je pense qu'une grande partie de ce que nous tenons pour acquis en termes de conception dans les jeux vient directement de la philosophie qui sous-tend tous les jeux de Looking Glass", a déclaré Spector à Polygon dans la même histoire de couverture. "L'influence de ce studio ne peut pas être surestimée, même si beaucoup ne réalisent pas qu'ils construisent sur les bases qu'il a posées il y a des années."

Je n'ai pas fini Deathloop, donc je ne peux pas dire si le code fonctionne réellement plus tard (je suis toujours énervé par cette première porte). Mais c'est amusant de voir Arkane signaler aux joueurs de longue date qu'il reconnaît et joue potentiellement avec son héritage. Il s'intègre également thématiquement dans un jeu sur la rupture d'une boucle éternelle et récurrente. Quoi qu'il en soit, je vais continuer à essayer le code sur chaque porte que je trouve - que ce soit par curiosité ou par pur entêtement, je ne sais pas. Les vieilles habitudes ont la vie dure, je suppose.

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