Les jeux français étaient bizarres avant

La France joue un rôle démesuré dans l'industrie mondiale du jeu. C'est le deuxième plus grand producteur de jeux vidéo au monde, et la route y est pavée de petits jeux d'aventure étranges. Avant que l'industrie ne se mondialise, avant même que les jeux AAA n'existent vraiment, les développeurs français créaient des jeux politiques décalés, sexy et reflétant leur propre réalité.

Il s'agit notamment de jeux comme La Femme Qui Ne Supportait Pas Les Ordinateurs, de Chine Lanzmann. La Femma est un jeu basé sur du texte dont l'interface est conçue pour ressembler au premier réseau français Calvados.

Vous y incarnez une femme dans une salle de discussion en ligne rencontrant divers personnages qui veulent tous avoir des relations sexuelles avec vous, l'un d'eux étant votre propre ordinateur sensible. L'écriture est excellente. C'est désagréable et inconfortable de jouer, mais c'est aussi assez drôle. Les réactions assoiffées et exagérées des personnages me faisaient constamment rire. Au début, si tu dis à l'ordinateur que tu es blonde, il réagit avec l'équivalent textuel de Pepé le Pew voyant ce dang chat.

La Femme est un récit à embranchements qui mène à six fins, toutes nulles. Le jeu était basé sur la propre expérience de Lanzmann en modérant les discussions sur les babillards électroniques du Calvados. Et si vous pensez, "Wow, c'est fou que l'un des premiers jeux vidéo français soit une femme harcelée en ligne, cela semble étrangement d'actualité", eh bien - ce n'était pas du tout déplacé pour les jeux français dans les années 80 et au début des années 90!

Bien sûr, vous aviez vos jeux de course, vos faux-Donkey Kongs et vos sims d'échecs. Mais il y avait aussi une quantité surprenante de développeurs qui utilisaient des jeux pour explorer leurs problèmes avec le monde qui les entourait.

Certains des principaux coupables ici étaient Froggy Software, une entreprise fondée par Jean-Louis Le Breton et Fabrice Gille. Avec La Femme, ils ont publié un jeu intitulé Baratin Blues, qui satirise les tentatives du maire parisien de droite Jacques Chirac de privatiser le système d'eau parisien. À l'autre extrémité du spectre politique, ils ont publié Le mur de Berlin va sauter — le mur de Berlin va exploser — un jeu où vous essayez d'empêcher un terroriste gay de gauche de faire sauter le mur de Berlin, ce qui sonne comme si cela pouvait être l'intrigue du prochain jeu Far Cry.

Le Breton et Gille étaient tous les deux "soixante-huitards" - participants aux manifestations de mai '68 qui ont presque déchiré le pays. Mai '68 était de protester contre le capitalisme, le consumérisme et l'impérialisme américain. Selon Filip Jankowski, spécialiste des jeux vidéo, Le Breton et Gille ont apporté cette énergie rebelle à Froggy Software, en développant et en publiant des jeux qui ont donné le doigt d'honneur au statu quo.

Une capture d'écran du jeu Froggy Software Paranoïak Image : Froggy Software

Les jeux d'arcade et d'action ont toujours occupé le devant de la scène aux États-Unis, mais la France s'est bâtie la réputation de fabriquer ... "jeux bizarres." Ou du moins, ils étaient bizarres pour les non-français de la même manière que ces publicités sexy Orangina sont. Au lieu de titres fantastiques axés sur l'action, les développeurs exploraient l'histoire difficile de la France et son présent déprimant.

Le plus révolutionnaire de ces jeux pourrait être venu de Muriel Tramis. Tramis était une programmeuse travaillant sur des drones militaires pour Aerospatiale, mais en 1986 elle a décidé d'abandonner et de faire des jeux. Tramis a atterri à Coktel Vision, où elle a eu carte blanche. Elle a fait des jeux éducatifs, comme La bosse des maths. Elle a fait une série de puzzle-aventure classique appelée Gobliins. Elle a fait de l'érotisme, comme Emmanuelle et Fascination, et dans les années 90 elle a expérimenté des FMV comme Urban Runner.

Mais les deux jeux pour lesquels elle est peut-être la plus connue sont Méwilo et Freedom. Méwilo est un jeu d'aventure se déroulant dans la patrie de Tramis, la Martinique, et co-écrit avec l'auteur de Créolité Patrick Chamoiseau. Le jeu met en vedette un psychologue paranormal en 1902, enquêtant sur une ville littéralement hantée par l'impérialisme français. Mais ce n'est qu'un prétexte pour vivre la "vie économique, politique et religieuse" à St. Pierre. Le jeu a valu à Tramis une médaille d'argent du ministère de la Culture en 1988.

Une capture d'écran de Méwilo, par Muriel Tramis Image : Coktel Vision

Son projet de suivi était Freedom: Rebels in the Darkness, un jeu de stratégie dans lequel vous incarnez un esclave en Martinique organisant une rébellion contre les propriétaires d'esclaves. C'est sanglant et violent, mais aussi complexe : une grande partie de la stratégie consiste simplement à essayer de convaincre les gens de vous rejoindre, malgré les risques pour leur vie et celle de leur famille.

Ce moment contre-culturel de l'industrie du jeu en France ne pouvait toujours pas survivre à la croissance de l'industrie et au trou noir du capitalisme. Alors que l'industrie mûrissait dans les années 90, les consoles et les jeux d'action ont poussé les PC et les jeux d'aventure à la marge.

Coktel Vision, où Muriel Tramis a fait une grande partie de son travail, a fusionné avec Vivendi en 2003, et Tramis a découvert qu'elle n'aimait tout simplement pas la nouvelle culture d'entreprise - elle avait moins de liberté créative. Aujourd'hui, elle dirige sa propre entreprise, Avantilles, où elle crée des logiciels 3D.

Cette petite histoire est assez révélatrice de la façon dont l'édition de jeux dans son ensemble s'est déroulée. Les entreprises deviennent plus grandes, créent des jeux pour un public plus large - et lorsque vous faites appel à un large public, tout est dilué. Dans le cas des développeurs français (et de tous les développeurs, soyons réalistes), « large » a fini par désigner une base de joueurs anglophones. Beaucoup de jeux issus de développeurs européens auront un large public anglophone et surtout majoritairement américain. Les jeux sont faits pour nous satisfaire.

Des éditeurs massifs comme Ubisoft dominent peut-être l'industrie ces jours-ci, mais il y a encore des développeurs indépendants français qui créent leurs propres jeux politiques décalés, sexy et qui reflètent leur propre réalité, tout comme les auteurs des années 80 l'ont fait autrefois. Des jeux comme Haven et Dordogne portent désormais le flambeau.

Regardez la vidéo pour voir plus de vieux jeux français funky des années 80 et assurez-vous de vous abonner à la chaîne YouTube de Polygon pour cette vidéo et d'autres.

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