Funimation acquiert officiellement le service de streaming d'anime Crunchyroll pour 1 $.175B

Mercredi, Sony Pictures Entertainment Inc. a annoncé qu'AT&T et WarnerMedia ont convenu de vendre Crunchyroll à Funimation. Bien qu'il y ait eu des rumeurs de l'acquisition pendant quelques semaines, il n'était pas clair comment l'accord se déroulerait ou s'il se déroulerait du tout. Le prix d'achat de la transaction a été estimé par Sony à 1 $.175 milliards.

"L'équipe Crunchyroll a fait un travail extraordinaire non seulement en développant la marque Crunchyroll, mais aussi en créant une communauté passionnée de fans d'anime. Le succès de Crunchyroll est le résultat direct de la culture de l'entreprise et de son engagement envers ses fans », a déclaré Tony Gonçalves, CRO de WarnerMedia, dans un communiqué. "En combinant avec Funimation, ils continueront à nourrir une communauté mondiale et apporteront plus d'anime à plus de gens. Je suis incroyablement fier de l'équipe Crunchyroll et de ce qu'elle a pu accomplir dans l'espace des médias numériques en si peu de temps. Ils ont créé un écosystème mondial de bout en bout pour cette incroyable forme d'art."

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"Nous sommes fiers d'intégrer Crunchyroll dans la famille Sony", a ajouté Tony Vinciquerra, président-directeur général de Sony Pictures Entertainment. "Grâce à Funimation et à nos formidables partenaires d'Aniplex et de Sony Music Entertainment Japan, nous avons une compréhension approfondie de cette forme d'art mondiale et sommes bien placés pour offrir un contenu exceptionnel au public du monde entier. Avec Crunchyroll, nous créerons la meilleure expérience possible pour les fans et de meilleures opportunités pour les créateurs, producteurs et éditeurs au Japon et ailleurs. Funimation fait cela depuis plus de 25 ans et nous sommes impatients de continuer à tirer parti de la puissance de la créativité et de la technologie pour réussir dans ce segment du divertissement en croissance rapide."

À première vue, l'acquisition de Crunchyroll par Sony auprès d'AT&T pourrait les placer dans une meilleure position pour concurrencer Netflix, mais cette décision accroît en réalité leur influence sur l'industrie japonaise de l'anime. En ajoutant les 70 millions de membres gratuits de Crunchyroll et les 3 millions d'abonnés payants à son portefeuille de sociétés de streaming et de production d'anime, la société a l'intention de récolter les fruits de la croissance de l'anime à l'étranger, qui en 2017 et 2018 a atteint près de la moitié. de l'industrie a plus de ¥2.1 000 milliards (environ 19 milliards de dollars) de revenus totaux.

Bien que le passage de Sony au streaming d'anime puisse sembler soudain, la société est impliquée dans la production d'anime depuis des décennies. En 1995, Sony Music Entertainment Japan (SMEJ) a créé Aniplex, une filiale créée pour gérer les productions animées et musicales. En 2005, Aniplex a lancé son propre studio d'animation, A-1 Pictures, qui a ensuite animé des émissions comme Kaguya-sama : Love is War et Sword Art Online.

Mais au cours des cinq dernières années, Sony a renforcé son portefeuille de services de streaming internationaux par le biais d'acquisitions, à partir de 2015 avec le service français de streaming d'anime Wakanim. En 2018, la société a acheté le distributeur australien d'anime Madman Anime et son service de streaming, AnimeLab. Un an plus tôt, une filiale distincte, Sony Pictures Television, a acquis le distributeur américain d'anime Funimation. Puis, en 2019, Aniplex et Sony Pictures Television ont regroupé tous ces services de streaming sous le nom de Funimation en tant que joint-venture entre les deux filiales.

L'annonce a été accompagnée d'une démonstration de l'intégration verticale de l'activité d'anime de Sony, en révélant que les épisodes de la série Fate/Grand Order - Absolute Demonic Battlefront : Babylonia auraient une exclusivité de 30 jours sur le réseau international de Sony. services de streaming avant d'être disponibles sur d'autres plateformes. Le dub anglais aurait un an d'exclusivité. La série animée a été produite par Aniplex, animée par CloverWorks (un studio d'animation appartenant à Aniplex), une grande partie de la musique de l'émission provenait d'artistes SMEJ, le dub anglais a été produit par Funimation et la série est basée sur un jeu mobile produit par Aniplex.

Le prix d'acquisition d'un milliard de dollars de Crunchyroll ne vient pas du fait qu'il est le principal service de streaming du marché de la diffusion simultanée, mais de la façon dont il étendra l'intégration verticale de Sony dans la production d'anime à l'étranger. Bien qu'Aniplex ait déjà une distribution nord-américaine, un éditeur de jeux et une branche de marchandisage à Aniplex of America, les parties non-streaming des activités de Crunchyroll se sont développées à bien des égards que Funimation et Aniplex of America n'avaient pas encore.

Le line-up actuel de Crunchyroll Image : Crunchyroll

En 2017, la société a lancé sa propre convention annuelle, Crunchyroll Expo, et est le principal sponsor d'AnimeNYC depuis son événement inaugural plus tard la même année. Ils ont également commencé à coproduire de nouvelles émissions comme Kemono Friends et Kino's Journey -the Beautiful World-, avant d'annoncer en 2020 la marque "Crunchyroll Originals" pour les émissions produites en interne. Beaucoup de ces spectacles seraient réalisés en partenariat avec des studios d'animation japonais comme MAPPA et Production I.G, bien que des émissions comme Onyx Equinox proviendront des Crunchyroll Studios nouvellement formés.

En 2018, Crunchyroll a également créé son propre label d'édition de jeux, Crunchyroll Games, pour localiser et distribuer des jeux mobiles japonais déjà sortis basés sur des propriétés d'anime populaires sur les marchés anglophones. Et en 2019, la société a racheté la branche européenne de l'éditeur de mangas et distributeur d'anime Viz Media. Sony possède tout maintenant.

Il est difficile de prédire où vont les choses pour l'industrie et les consommateurs. À la fin de l'année dernière, j'ai écrit sur les complications rencontrées par l'anime pendant les guerres du streaming et j'ai prédit que les services de streaming deviendraient plus impliqués dans la production d'émissions et pas seulement dans l'octroi de licences. Une grande partie de ma prédiction était basée sur l'idée que la concurrence entre les différents services de streaming d'anime nécessiterait l'investissement dans leurs propres émissions exclusives pour inciter les consommateurs à s'abonner.

Netflix s'est contenté de produire ses propres émissions exclusives au rythme d'une à trois par saison, puis a accordé des licences à d'autres séries une fois leur diffusion terminée pour leur catalogue international. Comme prévu, Funimation et Crunchyroll se disputaient des licences pour 30 à 40 nouvelles émissions chaque saison en s'impliquant souvent dans les productions pour aider à sécuriser les droits de diffusion simultanée.

Cependant, cela n'est soudainement plus le cas, il ne devrait pas y avoir beaucoup de changement à court terme, à part le fait que les consommateurs n'aient potentiellement à s'abonner qu'à un ou deux services pour diffuser simultanément de nouvelles émissions (par rapport aux quatre ou cinq dont vous n'aviez besoin que de quelques il y a des années). À long terme, cependant, l'accord Sony-Crunchyroll a le potentiel de réduire le nombre et les budgets des futures productions d'anime.

Mais compte tenu de la valorisation de l'acquisition et de la croissance du marché au cours des dernières années, il semble probable que de nouveaux acteurs interviendront pour combler les postes autrefois occupés par les comités de production Funimation et Crunchyroll. Bien que le seul endroit où vous pourrez probablement regarder leur diffusion simultanée soit sur Funimation/Crunchyroll.

Mise à jour (août. 9): Funimation Global Group de Sony a annoncé lundi avoir officiellement finalisé l'acquisition de Crunchyroll auprès d'AT&T. Selon l'annonce de Sony, le groupe Funimation Global de la société - une coentreprise entre Sony Pictures Entertainment et Aniplex - unifiera Funimation et Crunchyroll en un seul abonnement anime dans un avenir proche.

"Avec l'ajout de Crunchyroll, nous avons une opportunité sans précédent de servir les fans d'anime comme jamais auparavant et d'offrir l'expérience d'anime sur n'importe quelle plate-forme de leur choix, du cinéma, des événements, du divertissement à domicile, des jeux, du streaming, de la télévision linéaire - partout et dans tous les sens les fans veulent découvrir leur anime", a déclaré Tony Vinciquerra, PDG de Sony Pictures Entertainment, dans un communiqué de presse. "Notre objectif est de créer une expérience d'abonnement anime unifiée dès que possible."

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