La fureur sur l'Epic Games Store, a expliqué

En décembre 2018, Epic Games, créateur de Fortnite et du moteur de développement de jeux Unreal, a lancé l'Epic Games Store. L'annonce a été suivie d'une vague d'annonces de jeux exclusifs au magasin, dont beaucoup ont mis en colère les fans habitués à jouer à de nouveaux titres exclusivement via la plate-forme Steam de Valve, le principal marché de jeux PC.

Ce qui a suivi à la suite de ces exclusivités est une nouvelle vague d'indignation. Certains fans de jeux sur PC se plaignent de devoir naviguer dans un nouveau magasin et installer un nouveau logiciel s'ils veulent jouer à certains jeux. Certains blanchissent au logiciel de magasin relativement mince d'Epic et à la façon dont la société utilise sa manne Fortnite pour verrouiller des jeux exclusifs au magasin. D'autres se sont convaincus qu'Epic, son PDG Tim Sweeney et son investisseur chinois Tencent préparent quelque chose de sinistre.

Epic lui-même admet que la vitrine a été lancée à moitié cuite. L'équipe derrière a déclaré avoir trébuché hors de la porte, faisant un certain nombre d'erreurs non forcées. Mais ce n'est pas une conspiration active, comme beaucoup l'ont prétendu. C'est un acte de capitalisme, un drame dans lequel Epic et ses clients joueront tous deux un rôle.

Prenons un peu de temps pour examiner les allégations formulées contre Epic et affiner celles qui tiennent réellement la route.

Théorie 1: Epic Games est financé par une société chinoise et ne peut pas faire confiance.

En 2012, la mégacorporation chinoise Tencent a investi quelque 330 millions de dollars dans Epic Games, basé en Caroline du Nord. Selon le PDG Tim Sweeney, cela a donné à Tencent une participation de 40% dans son entreprise et le droit d'élire plusieurs membres à son conseil d'administration. (Tencent a également des investissements importants dans des sociétés comme Ubisoft et Riot Games.)

De nombreux consommateurs utilisent cet investissement important comme matraque contre Epic sur les réseaux sociaux. Sans doute enhardis par les différends commerciaux en cours du gouvernement des États-Unis et la rhétorique anti-chinoise virulente, certains prétendent qu'Epic n'est pas en contrôle de ses propres affaires.

Epic dit que ce n'est pas vrai.

Le PDG de Tencent, Pony Ma, est l'un des hommes les plus riches du monde. Il est également un grand fan de l'original Unreal Tournament, déclare Tim Sweeney, PDG d'Epic Games. Photo de Lintao Zhang/Getty Images

"Je soutiens le droit de tout le monde de se plaindre des trucs de l'industrie technologique", a écrit Sweeney le 4 avril sur Twitter. Le magasin "Epic's, avec des jeux exclusifs et un ensemble de fonctionnalités spartiates, est une bonne cible pour la colère. Mais s'il vous plaît, aidez à séparer les faits et les opinions des mensonges sur [... contrôle étranger.

"Je suis l'actionnaire majoritaire d'Epic Games, et ce depuis 1991", a poursuivi Sweeney. "Nous avons maintenant un certain nombre d'investisseurs extérieurs. Tencent est le plus grand. Tous les investisseurs d'Epic nos amis et partenaires. Personne ne peut dicter ses décisions à Epic."

Ce message reflète ce que Steve Allison, responsable de l'Epic Games Store lui-même, a déclaré sur scène lors de la Game Developers Conference de cette année à San Francisco.

" Tencent a [... aucune contribution à notre entreprise, ", a déclaré Allison à une salle pleine de développeurs. "Ils ne nous parlent pas de ce que nous faisons. Ils ne suggèrent pas ce que nous devrions faire. Ils ne prennent aucune décision à notre place. Ils ne sont pas dans notre immeuble. Tout ce que nous faisons est avec notre équipe et le dernier point de conversation, quand ça monte au sommet, c'est Tim. Et Tim ne prend aucun mot de Tencent, crois-moi."

Théorie 2 : Epic Games Store est un logiciel espion qui vole des données personnelles.

Le client Epic Games Store est téléchargeable gratuitement, et une fois que les dataminers amateurs ont mis la main dessus, ils ont remarqué des bizarreries sur son fonctionnement, notamment un trafic réseau inhabituel et un accès aux fichiers utilisateur.

La situation est bien documentée chez Ars Technica, qui se concentre sur un fil Reddit intitulé "Epic Games Store, Spyware, Tracking, and You!" Certains soulignent que le client du magasin crée un fichier nommé " tracking.js."Mais, déclare Daniel Vogel, vice-président de l'ingénierie d'Epic, ces données sont simplement utilisées pour suivre le partage des revenus qui rémunère les créateurs de contenu et d'actifs de jeu, une fonctionnalité qui fait partie de la suite Unreal Engine depuis des années.

Plus préoccupant pour certains, cependant, est le fait que le client Epic Games Store effectue une copie locale des fichiers Steam sans demander au préalable la permission de l'utilisateur. Sweeney lui-même est entré dans le fil Reddit pour dire que ce n'est pas OK, même si ces données ne sont partagées avec Epic que lorsque les utilisateurs s'y inscrivent.

"La mise en œuvre actuelle est un vestige de notre précipitation à mettre en œuvre des fonctionnalités sociales dans les premiers jours de Fortnite", déclare Sweeney sur Reddit. "C'est en fait de ma faute si j'ai poussé l'équipe du lanceur à le soutenir très rapidement, puis j'ai identifié que nous devions le changer. Puisque ce problème est arrivé au premier plan, nous allons le résoudre."

Epic s'appuie sur un énorme coffre de guerre construit par le succès de Fortnite pour soutenir sa vitrine naissante. Les experts estiment que la vente d'articles dans le jeu et de souvenirs sous licence se chiffre en milliards de dollars. Photo de Leon Neal/Getty Images

Sweeney a remercié la communauté d'avoir posé ce genre de questions sur les logiciels qu'ils utilisent quotidiennement.

"Ce genre d'analyse indépendante des données auxquelles accède le logiciel [... est une tendance saine et j'aimerais que cela se fasse plus largement », écrit Sweeney. "En analysant les résultats, il est important de distinguer le normal de l'anormal [... et séparer l'analyse technique de la rhétorique incendiaire, comme l'affirmation insensée que nous sommes une bande d'espions chinois."

Théorie 3: Epic fait du mal aux consommateurs en payant des exclusivités pour Epic Games Store.

De toutes les accusations portées contre Epic pour son incursion dans la vente de jeux vidéo, celle-ci est peut-être la plus controversée. Mais c'est aussi un précédent de longue date pour l'industrie du jeu vidéo.

L'une des plus grandes annonces d'Epic lors du lancement de sa vitrine était que Metro Exodus, le troisième titre de la série de 4A Games, serait disponible à l'achat exclusivement sur Epic Games Store. La nouvelle est arrivée quelques semaines avant le lancement de ce titre, et après que des fans enthousiastes aient déjà donné à Valve leur argent pour précommander le titre sur Steam. Ces précommandes ont été honorées, mais les fans étaient contrariés.

Valve s'est penché sur le contrecoup, qualifiant la décision commerciale de l'éditeur Deep Silver de « injuste » et accusant Epic de maltraiter ses clients. Plus tard, encore une fois en direct sur scène lors de la Game Developers Conference, Steve Allison d'Epic a admis que son équipe avait fait une erreur dans ce cas.

Metro Exodus a été un succès critique et commercial, et l'un des premiers titres AAA vendus sur Epic Games Store. Jeux 4A/Argent profond

"Nous discutions avec [Deep Silver depuis plusieurs mois et ils ont pris des décisions de leur côté", a déclaré Allison. "Nous savions tous les deux qu'il y avait un potentiel pour [la colère des fans en termes de communication. C'était bien pire et c'était bien plus important que ce que nous pensions, et en temps réel, nous avons passé du temps à en parler et avons dit que nous ne referions plus jamais cela de cette façon, et je pense que nous ne sommes pas dans une situation maintenant où cela pourrait jamais arriver [à nouveau."

Mais Epic est toujours extrêmement agressif pour obtenir des titres exclusifs. Cela inclut des accords conclus avec les développeurs et les éditeurs pour s'assurer que leurs titres arrivent sur Epic Games Store et nulle part ailleurs pour PC, au moins pendant un certain temps. Cela inclut les mondes extérieurs d'Obsidian et Borderlands 3 de Gearbox Software, qui sont tous deux des exclusivités chronométrées pour le magasin d'Epic.

Cette semaine, Sweeney a indiqué que ces types d'accords se poursuivront.

"Nous avons eu beaucoup de discussions à ce sujet depuis GDC", a déclaré Sweeney sur Twitter. "Epic est prêt à continuer à signer des accords de financement / d'exclusivité avec des développeurs et des éditeurs volontaires, quels que soient leurs plans ou annonces précédents concernant Steam."

Si vous êtes un développeur ou un éditeur, il est facile de voir la valeur de la vente de vos jeux sur la vitrine d'Epic au lieu de Steam. Valve prend une réduction de 30% des revenus, tandis qu'Epic n'en prend que 12%. En fait, si vous utilisez Unreal Engine pour créer votre jeu, les frais de licence de cinq pour cent pour ce logiciel sont supprimés, essentiellement intégrés dans la prise de 12 pour cent d'Epic.

Des calculs simples encouragent les développeurs à inciter davantage d'acheteurs à acheter des produits via Epic Games Store. Pour un développeur utilisant Unreal Engine et vendant sur Epic Games Store, cela représente 12% de perte de revenus contre plus du double lors de la vente sur Steam. Même avant que d'autres fonds ou incitations ne soient offerts, c'est une bonne affaire, qui aurait déjà payé largement pour Deep Silver et 4A Games. Les premières ventes de Metro Exodus sur PC étaient deux fois et demie supérieures à celles du titre précédent de la série Metro, qui était vendu sur Steam. Et Deep Silver et 4A sont repartis avec une plus grande part des bénéfices.

Borderlands 3 sera vendu exclusivement via Epic Games Store sur PC. Ce sera probablement le premier test majeur de la capacité d'Epic Games Store à prendre en charge un jeu multijoueur en ligne. Logiciel Gearbox/2K Jeux

Des accords d'exclusivité comme ceux-ci font partie de l'industrie du jeu vidéo depuis le tout début. Il y a encore des jeux qui sont disponibles sur PlayStation 4 et non Xbox One, et vice versa. Que ce genre d'arrangements soit maintenant monnaie courante sur PC est la preuve d'une plus grande concurrence, et dans le capitalisme, la concurrence est censée être bonne pour les consommateurs à long terme.

À court terme, quels que soient les revenus supplémentaires générés par les développeurs, de nombreux clients le voient comme une gêne – une compétition semblable à une guerre sur console basée sur qui a le plus gros trésor de guerre au lieu du meilleur produit.

Théorie 4: L'Epic Games Store offre moins de fonctionnalités que Steam et d'autres plateformes.

Ce n'est pas une théorie. C'est un fait. L'Epic Games Store est un travail en cours, quelque chose qu'Epic lui-même admet volontiers. Voici juste une courte liste de choses qu'il ne peut pas faire et que Steam peut faire :

  • Enregistrez la progression du jeu à distance et automatiquement dans le cloud.
  • Stockez plusieurs profils d'utilisateurs pouvant être mappés à différents jeux.
  • Autoriser les utilisateurs à évaluer les jeux et à partager ces avis sur la plate-forme.
  • Permettre aux utilisateurs de participer à des forums dédiés.
  • Partagez leurs comptes et les jeux qu'ils possèdent avec plusieurs membres de leur famille.
  • Diffusez leurs jeux sur d'autres appareils.

Beaucoup de ces fonctionnalités sont en route, et Epic est ouvert sur sa feuille de route pour l'avenir. Vous pouvez même suivre leurs progrès sur un site Web public. Mais les consommateurs ne sont pas intéressés à attendre.

Le fait est que même si Epic propose une meilleure offre aux développeurs et éditeurs de jeux, ils n'offrent rien d'équivalent à distance aux consommateurs. Les jeux coûtent autant sur Epic Games Store que sur Steam. Il n'y a tout simplement pas autant de fonctionnalités de qualité de vie ou de cloches et de sifflets disponibles lorsque vous achetez un jeu sur Epic Games Store, et les jeux ne sont pas moins chers pour cela.

Donc ici, au moins, il est facile de voir pourquoi certaines personnes s'énervent : pourquoi les consommateurs devraient-ils être obligés d'acheter un jeu sur la plate-forme d'Epic ?? Pourquoi devraient-ils être menottés par des transactions en coulisses pour sécuriser les exclusivités? Pourquoi leur refuser l'accès à un jeu sur une plate-forme plus robuste comme Steam?

Pourquoi? Parce qu'Epic et ses partenaires commerciaux le disent.

C'est sur ce message tacite qu'Epic Games devra concentrer toute son énergie dans les semaines et les mois à venir. Pour réparer l'exclusion des jeux de Steam, Epic doit fournir une expérience utilisateur aussi bonne ou meilleure. Parce qu'il y a une autre moitié des forces du marché qui permettent le capitalisme. C'est ce qu'on appelle le choix du consommateur.

Les consommateurs votent avec leur portefeuille. S'ils en sont assez convaincus, cela peut signifier ne pas payer Epic. Et cela peut signifier ne pas jouer aux jeux auxquels ils avaient hâte de jouer.

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