Kumail Nanjiani et l'impossible satire de l'idiocratie

Cette année marque le 15e anniversaire d'Idiocracy, la comédie du créateur de King of the Hill, Mike Judge, sur un homme sans prétention de 2005 se réveillant dans un avenir où le QI moyen approche les chiffres. Le film était le suivi de Judge du classique culte Office Space, mais a été jeté dans moins de 200 cinémas lors de sa sortie en 2006. En revoyant le film aujourd'hui, vous pouvez comprendre pourquoi les dirigeants du studio de la 20th Century Fox n'étaient peut-être pas ravis d'y être associés. Sa vision du monde est caustique, scabreuse et profane.

Le juge ne fait aucun effort lorsqu'il s'agit de son mépris pour le consumérisme endémique et l'ignorance volontaire. Le monde de l'idiocratie est celui dans lequel le film le plus populaire est un long métrage d'examen du cul d'un homme, Carl's Jr. vous arrête si vous ne pouvez pas payer, et le président des États-Unis est un ancien lutteur professionnel qui arrose les cultures avec une version de Gatorade. Pas exactement un blockbuster à quatre quadrants.

Et pourtant, Idiocracy est devenu un autre film culte bien-aimé dans le canon de Mike Judge, encore plus au cours de la dernière décennie, alors que le monde se rapprochait de plus en plus de sa vision prophétique d'une société sans empathie.

L'épisode de Galaxy Brains de cette semaine présente mon co-animateur Jonah Ray réuni avec son ancien co-animateur de Meltdown Show, nominé aux Oscars et l'une des stars de Marvel's Eternals, Kumail Nanjiani. Nous sommes tous les trois nostalgiques de la grandeur de l'idiocratie et parlons de l'état de la satire dans un monde où ce film ressemble de plus en plus à un avertissement ignoré.

Comme d'habitude, cette conversation a été modifiée et condensée pour être un peu moins bizarre.

Dave : L'idiocratie joue-t-elle différemment maintenant que nous savons à quel point cela peut devenir mauvais? Ou est-ce mieux à cause de la catharsis de regarder un film pendant un moment comme celui-ci dans l'histoire?

Kumail : Pour moi, c'était définitivement plus difficile. Je me sentais juste beaucoup plus déçu parce que je ne l'avais pas vu depuis longtemps. je l'ai aimé. j'ai tellement ri. Le film était en fait encore meilleur que dans mon souvenir en termes de film. Comme, je l'ai pensé comme ces blagues et moments vraiment drôles et un monde incroyable. Tous les battements fonctionnent vraiment. Les personnages fonctionnent vraiment. Mais ça m'a fait chier de le regarder. Et maintenant, vous savez, c'est assez proche d'où nous sommes.

Dave : Nous n'avons pas tout à fait Starbucks qui distribue des travaux manuels, mais nous y arrivons.

Jonas : C'était peut-être la seule bonne chose de ce monde futuriste, hein?

Kumail : Lattés à libération complète.

Dave : Tu dois travailler avec Mike Judge sur la Silicon Valley. Quelle est son approche de la satire et pourquoi est-elle si réussie? Pourquoi est-il capable de puiser dans ces thèmes vraiment résonnants dans plusieurs genres différents? Avez-vous déjà compris quelle est la sauce secrète?

Kumail : Il a juste une séquence anti-autorité très forte, et il pense juste que l'autorité est vraiment drôle. C'est bizarre, quand tu regardes ce truc, tu penses que son émotion d'animation pourrait être de la colère, mais ce n'est pas le cas. Il pense vraiment que ce truc est tellement stupide. L'une de mes blagues préférées est "Bienvenue chez Costco, je t'aime."Et pour moi, c'est parfait Mike Judge, car cela concerne vraiment la façon dont les entreprises essaient d'être vos amis et les gens ont cette fidélité à la marque. Comme, si vous allez sur Twitter maintenant, les gens ressentent une parenté avec ces grandes entreprises. C'est vraiment bizarre. Et c'est devenu tellement pire depuis. Mike est vraiment doué pour comprendre comment les gens interagissent avec de mauvais systèmes. C'est ce qu'est la Silicon Valley : un système vraiment mauvais et fou et il y a des gens coincés dedans. Son approche, je pense, consiste vraiment à comprendre les grands systèmes d'entreprise et à avoir de l'empathie pour les personnes qui y sont coincées.

Dave : C'est quelque chose qu'il partage avec Charlie Brooker, qui est aussi, je pense, l'un des meilleurs satiristes de son temps, cette empathie, mais aussi ce genre de...pas de colère, mais tu es abasourdi par ça. Vous êtes comme, pourquoi est-ce comme ça? Vous posez la question. Je ne pense pas que la satire soit une chose en colère. Il y a cette perception que, oh, vous devez être vraiment bouleversé et énervé pour être un bon comédien ou écrivain satirique.

Jonas : Il doit y avoir un niveau de condescendance, cependant, n'est-ce pas? Sûr. Si tu parodies, tu dois aimer la chose que tu vas parodier. Si vous ne le faites pas, ça se voit et ça s'en va. Je veux dire, avec la satire, il faut avoir du dégoût pour ça. Vous ne pouvez pas finalement l'aimer à la fin, n'est-ce pas?

Dave : Ouais, tu ne peux pas être fan de ce que tu fais la satire. Ensuite, il n'y a pas de mordant. Je pense que tu as tout à fait raison, Jonah. Je suppose que l'un des plus grands défis de la satire est de faire passer votre message et de faire comprendre aux gens ce que vous essayez de dire. Comment faites-vous pour garder la satire drôle et intéressante, excitante et divertissante tout en vous assurant que votre public n'interprète pas complètement ce que vous essayez de dire?

Kumail : J'y ai beaucoup réfléchi avant, et je pense que j'ai atterri sur : ce n'est pas la responsabilité de l'artiste de s'assurer que le public l'obtient. Je pense que tout ce que vous pouvez faire si vous faites de la satire est de faire une bonne satire, de faire valoir vos points et de faire de votre mieux. En fin de compte, c'est au public de l'obtenir ou non. Un bon exemple est Fight Club. Les gens ont regardé ce film et se sont dit : « Oh, je devrais rejoindre le club de combat?"Et c'est exactement le contraire du but du film. J'avais l'habitude de m'énerver contre la satire qui était très facile à interpréter à tort comme soutenant la mauvaise chose que l'œuvre d'art faisait la satire. Mais maintenant j'ai l'impression que, tu sais, c'est en quelque sorte la responsabilité des gens de le comprendre. Et s'ils ne le comprennent pas, l'artiste ne peut vraiment pas faire grand chose.

Pour plus de réflexions sur Star Wars, Free Guy, The Suicide Squad, la trilogie Austin Powers et le film où Vin Diesel joue un ange qui conduit des voitures, consultez Galaxy Brains partout où vous obtenez des podcasts.

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