Un nouveau copyright provocateur pour Magic: The Gathering cards soulève des questions inhabituelles

Une curieuse nouvelle page de l'histoire de Magic: The Gathering a été écrite plus tôt cette année lorsque le Dr. Robert Hovden, un universitaire et un provocateur juridique, a protégé son jeu de cartes personnel. D'abord rapporté par l'auteur, activiste et journaliste Cory Doctorow dimanche, le dépôt réussi auprès du United States Copyright Office soulève plusieurs questions curieuses sur l'avenir du jeu de cartes à collectionner original.

La communauté Magic élargie, des joueurs occasionnels aux champions du monde professionnels, crée ses propres decks. C'est littéralement le but du jeu. Ils leur donnent même des personnalités, avec des noms liés à leurs stratégies, leurs mécanismes de base, leurs couleurs dominantes de mana, ou parfois simplement les personnages trouvés à l'intérieur. Mais apparemment, personne n'a été assez audacieux pour protéger ces decks jusqu'à présent.

Entrez Hovden, professeur adjoint de science et d'ingénierie des matériaux à l'Université du Michigan. Vous vous souvenez peut-être de lui d'une cascade qu'il a réalisée en 2014 lorsqu'il a imprimé les œuvres de M.C. Escher utilise la lithographie à l'échelle nanométrique sur de minuscules disques de silicium. Extrait de l'article de Doctorow, publié sur Medium :

La dernière [tentative d'appâter un détenteur de propriété intellectuelle de Hovden dépose – et reçoit – un droit d'auteur sur un deck Magic: The Gathering qu'il appelle "Angels and Demons."Ce jeu - une collection de cartes créées par une société dans le cadre d'arrangements de travail à la location avec des créateurs - est désormais revendiquée comme IP exclusive de Hovden.

Les communications publiques de Hovden autour de cette allumeuse qu'il peut interdire aux autres d'utiliser ce deck dans le jeu de tournoi, et dit qu'il s'agit de "posséder la culture et la participation des gens à la culture par le biais du droit d'auteur."

Magic a été conçu par Richard Garfield et publié par Wizards of the Coast en 1993. Au fil des ans, la société s'est montrée agressive dans la protection de sa propriété intellectuelle, s'adressant plus récemment aux tribunaux pour un jeu qui, selon elle, était « un détournement et une violation flagrants et délibérés de certains des actifs de propriété intellectuelle les plus précieux de Wizards »."En fait, l'équipe juridique de Wizards est l'une des principales raisons pour lesquelles aucun autre développeur de jeux sain d'esprit ne dira jamais aux joueurs de "taper" des cartes dans leur jeu. Vous pouvez "incliner" vos cartes, vous pouvez "épuiser" vos cartes, mais les dieux vous interdisent de les toucher même une fois par accident.

Mais, comme le souligne Doctorow, la compétition Magic consiste à créer le deck parfait pour dominer le circuit des tournois. Si quelqu'un peut obtenir un droit d'auteur pour sa collection de cartes – des cartes que Wizards a achetées, payées et dont il détient les droits à tous les autres égards – alors qu'est-ce que cela signifie pour les joueurs?

L'implication est que cela pourrait déclencher une ruée pour enregistrer le droit d'auteur sur les decks M:TG - qui sont minutieusement assemblés pour les matchs à domicile et les tournois, parfois avec des paiements en espèces importants - et retirer les meilleurs decks du jeu.

C'est en effet une question noueuse sur l'éthique, la mécanique et les aspects pratiques de la loi américaine sur le droit d'auteur.

Doctorow laisse cette question épineuse ouverte, avant de mettre en évidence une étonnante collection de textes juridiques disponibles gratuitement que vous pouvez utiliser pour en savoir plus sur le sujet. La vérité est que nous devrons attendre et voir comment les joueurs de Magic réagissent - et comment Wizards répond en nature.

Alors, qu'arrive-t-il à la valeur d'un jeu protégé par le droit d'auteur, un jeu qui contient non seulement des cartes individuelles rares et puissantes, mais également des cartes spécialement conçues pour gagner? Et quel genre de gymnastique juridique sera exigé du propriétaire de ces cartes pour protéger son investissement?

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