Unfriended : le Dark Web est trop réel pour son propre bien

Que se passe-t-il lorsque vous déplacez une maison hantée vers une fenêtre de discussion sur Internet? Que se passe-t-il lorsque vous rénovez cette maison, exorcisez les fantômes et les remplacez par une bonne cruauté humaine à l'ancienne?

Unfriended de 2015 a pris l'idée originale de transplanter deux des sous-genres classiques de l'horreur - le slasher et la possession démoniaque jump-scare-a-thon - des royaumes tangibles à un enfer numérique et l'a fait fonctionner. La suite autonome du film, Unfriended: Dark Web, redéfinit la prémisse de l'original avec une touche moins surnaturelle. C'est une expérience intéressante qui ne fonctionne pas totalement.

[Avertissement: spoilers pour Unfriended et Unfriended: Dark Web

Unfriended, réalisé par Levan Gabriadze, bénéficie d'une vanité élégamment simple : Six amis du lycée (des ennemis, vraiment) sur un chat Skype trouvent leur groupe rejoint par un mystérieux septième utilisateur, qui au cours de la prochaine heure les monte les uns contre les autres en diffusant leur sale lessive et renversant leurs petites trahisons sociales, les possédant tous à leur tour et les forçant à se suicider par des moyens de plus en plus créatifs. Finalement, le coupable est révélé comme l'esprit vengeur de leur camarade de classe décédée, qui s'est suicidée un an auparavant après avoir été victime d'intimidation ciblée, et cherche maintenant à se venger d'outre-tombe.

Unfriended: Dark Web, réalisé par Stephen Susco, bricole cette vanité en excisant l'au-delà. Il n'y a pas de fantôme dans la machine cette fois, seulement des humains amoraux qui torturent pour le plaisir et le profit.

Une fois de plus, nous rencontrons un groupe d'amis (joué par Colin Woodell, Betty Gabriel, Rebecca Rittenhouse, Andrew Lees, Connor Del Rio, Stephanie Nogueras et Savira Windyani) qui se heurtent à la malveillance en ligne et se font abattre un par un. Comme pour le premier film, l'idée derrière Unfriended: Dark Web est effrayante, mais contrairement à Unfriended, l'idée ici devrait fonctionner et ne fonctionne tout simplement pas : quoi de plus effrayant que de réaliser que chaque frappe est enregistrée par sinistre types déterminés à vendre votre vie aux enchères au plus offrant?

Une partie du problème est que les nouvelles ont battu le film au poing. L'Amérique a une mauvaise année ; nous voyons les conséquences de la cybercriminalité à leur plus extrême en temps réel. Nous savons ce qui se passe quand ce fantôme dans la machine est une personne en chair et en os. En 2018, la pensée d'hommes méchants nous traquant sur Internet devrait toucher une corde sensible. Au lieu de cela, c'est déjà dépassé. Nous avons été désensibilisés.

Si nous connaissons les répercussions du piratage malveillant, peut-être pas personnellement mais certainement en tant que nation, nous sommes beaucoup moins familiers avec les péchés de notre passé qui reviennent nous faire des ravages spectraux. Se tourner vers l'au-delà donne une marge de manœuvre à Unfriended Unfriended: Dark Web manque. La réalité pèse sur ce dernier comme une ancre : le scénario doit inventer un raisonnement technologiquement solide pour faciliter l'intrigue, obligeant ses personnages à expliquer le fonctionnement des réseaux de superposition, ou à se plaindre de conspirations sensationnalistes sur le Web profond, ou de faire référence à l'un des films. tue alambiqué. Lorsqu'ils interagissent avec leurs bourreaux, ils sont obscurcis par la pixellisation, ce qui rappelle The Glitch, le personnage slasher du segment V/H/S "Mardi 17", un psychopathe perpétuellement voilé par des erreurs de suivi.

Unfriended: Dark Web fonctionne comme un thriller, mais il veut vraiment être confondu avec un film d'horreur. La formule est là : prendre une poignée de jeunes acteurs, les mettre dans un décor isolé, lâcher sur eux un meurtrier sans cœur, les regarder tous mourir.

Mais les cerceaux que le film doit franchir pour reproduire le plan de Unfriended sans que le choix du méchant de Unfriended ne brouille la tension. Les gens sont soumis aux règles de l'intrusion de l'ère de l'information ainsi qu'à la géographie. Les démons ne sont pas. Les démons vont où bon leur semble et font tout ce qu'ils aiment, qu'ils se fassent passer pour des opérateurs du 911 ou qu'ils obligent les enfants à plonger dans des mélangeurs actifs. Plus Unfriended: Dark Web essaie de tirer parti des libertés de genre de Unfriended, plus il devient difficile de prendre le film au sérieux. Susco aurait mieux fait de rester dans la maison hantée.

Andy Crump est un contributeur pour le magazine Paste, The Playlist, The ARTery de WBUR, Slant Magazine, The Hollywood Reporter et Birth. Films. Décès., et est membre de la Online Film Critics Society et de la Boston Online Film Critics Association. Suivez-le sur Twitter @agracru.

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