Le guide de Van Richten sur Ravenloft est le plus grand et le meilleur livre D&D de cette génération

Dungeons & Dragons connaît un incroyable regain de popularité, alimenté en grande partie par notre besoin désespéré d'interaction humaine en ces temps difficiles. La machine géante qu'est Wizards of the Coast tourne depuis des années sur la 5e édition du jeu, publiant des campagnes scénarisées populaires que les groupes peuvent reprendre et jouer du début à la fin. C'est le prochain livre, cependant, est tout à fait différent.

Le guide de Van Richten à Ravenloft arrive le 18 mai, et il a le potentiel de dynamiser ce passe-temps de jeu de rôle comme jamais auparavant. À l'intérieur de ce volume de 256 pages se trouvent près de 40 paramètres différents pour des campagnes élaborées sur le thème de l'horreur. On a l'impression d'avoir plusieurs nouvelles séries Netflix de prestige en même temps. En fait, il est difficile d'exagérer à quel point le guide de Van Richten est vraiment dense.

Polygone recommande est notre façon d'approuver nos jeux préférés. Lorsque nous décernons à un jeu le badge Polygon Recommends, c'est parce que nous pensons que le titre est particulièrement stimulant, divertissant, inventif ou amusant, et qu'il mérite d'être intégré à votre emploi du temps. Si vous voulez voir le meilleur du meilleur pour la ou les plateformes de votre choix, consultez Essentiels du polygone.

D'une manière ou d'une autre, le chef de projet Wesley Schneider a également réussi à entasser une multitude de nouvelles options pour la création de personnages, un assortiment d'alliés intelligents, 32 nouveaux monstres vicieux et tous les conseils doux dont votre groupe a besoin pour mener une campagne époustouflante de votre propre conception en toute sécurité. à la table. Le guide de Van Richten est de loin le livre D&D le plus riche en fonctionnalités de cette génération, et j'ai hâte de voir ce que les fans en feront.

Tout d'abord, un peu de contexte : l'aventure classique de Ravenloft a été publiée pour la première fois en 1983. Cette mince aventure de 32 pages met en vedette un vampire charismatique nommé Strahd von Zarovich. Le module s'est avéré immensément populaire, engendrant toute une série d'aventures sur le thème de l'horreur vaguement reliées par une brume semi-sensible et une cosmologie fantastique. Le guide de Van Richten réinvente certains de ces paramètres et en ajoute également de nouveaux en cours de route.

Chacun des principaux domaines de l'effroi mentionnés dans le guide de Van Richten sur Ravenloft comprend une barre latérale sur la création d'un personnage à partir de ce royaume. C'est une offre pour donner aux personnages non-joueurs dans ces royaumes une sorte d'agence qui n'a pas été offerte dans les paramètres précédents. Photo : Charlie Hall/Polygone

Chaque "Domain of Dread" est présenté non pas comme une campagne complète, mais comme la graine d'une aventure sombre et magnifique. Le pays de Barovie de Strahd est ici, bien sûr, avec son célèbre vampire parcourant les couloirs de son château mortel. Mais il y a aussi Bluetspur, un monde d'horreur cosmique peuplé d'écorcheurs mentaux malveillants qui inciteront vos héros à remettre en question leurs propres souvenirs. Il y a la terre féodale de Borca, dégoulinant de poison et d'intrigues, sa population piégée et harcelée par non pas un mais deux méchants diaboliques. Il y a le Carnaval, un domaine qui erre lui-même dans les brumes, peuplé d'artistes sauvages et d'une épée puissante et vivante ; la terre brisée de Darkon, dont le château central est figé au milieu de l'explosion, ses pièces disparates essayant désespérément de rassembler le tout dans les airs ; il y a même un train hanté, lui-même son propre cadre distinct, plongeant à travers eux tous.

Mon préféré est le pays de Falkovnia, où le méchant Vladeska Drakov mène une bataille sans fin contre une horde sans fin de zombies. Autrefois un brillant commandant militaire, l'efficacité impitoyable et le perfectionnisme implacable de Drakov l'ont transformée en tyran. Plutôt que de battre en retraite et de sauver la vie des citoyens et des soldats, elle reconstruit chaque jour les barricades qui tiennent la mort à distance. Ces mêmes murs la gardent piégée à l'intérieur.

Chacun des paramètres inclus dans ce livre pourrait être le début d'une campagne de plusieurs années. Tout ce dont ils ont besoin, ce sont des personnages créés par les joueurs pour les démarrer, et le guide de Van Richten contient de nombreux nouveaux outils pour aider les joueurs à trouver leur chemin.

Photo : Charlie Hall/Polygone

La couverture alternative, uniquement disponible dans votre sympathique magasin de jeux local, présente une finition métallique subtile le long des bords.

Prenez les nouvelles lignées du livre, qui incluent le vampirique Dhampir, le mystique Hexblood et le semi-mort-vivant Reborn. À première vue, les lignées fonctionnent de la même manière que les races, en tant que modèles autour desquels les joueurs peuvent construire un personnage. Mais ils peuvent également être appliqués à des personnages existants une fois qu'ils ont été construits, un peu comme une carte perforée recouvre certaines sections de la page en dessous. Certains éléments de votre personnage apparaîtront à travers cette carte perforée, tandis que d'autres seront masqués par de nouvelles capacités. Cela laisse ce qui était auparavant visible sur la page pour servir d'arrière-plan - des souvenirs lointains que votre personnage ne peut que vaguement rappeler.

Il en va de même pour les Dark Gifts trouvés dans le guide de Van Richten. Les joueurs peuvent choisir un Dark Gift au début, un défaut mystique qui leur confère également de puissantes capacités. Alternativement, les DM patients peuvent attendre, choisissant le moment idéal pour offrir un Dark Gift particulier comme une affaire diabolique. "Le temps s'arrête alors qu'un personnage est au bord de la mort", lit-on dans une section. "Une voix mystérieuse propose de sauver la vie du personnage, mais seulement s'il accepte son Dark Gift."Choisirez-vous de sauver la vie de votre personnage, pour être à jamais maudit avec une ombre que vous ne contrôlez plus?

Parallèlement à ce genre de conséquences accablantes dans le jeu, il y a beaucoup de discussions sur le consentement. Le guide de Van Richten comprend un chapitre entier sur le concept et intègre pleinement des outils tels que la X-Card dans le D&D moderne, incluant même le créateur John Stavropoulos parmi ses auteurs. À sa manière, le guide de Van Richten a un mantra : le jeu de rôle d'horreur consiste à effrayer les personnages, pas les joueurs, et toutes les précautions doivent être prises pour s'assurer que cela reste le cas tout au long.

Le jeu de rôle d'horreur consiste à effrayer les personnages, pas les joueurs

Il y a beaucoup plus à dire dans ce livre, mais je m'en voudrais de ne pas mentionner qu'il est également livré avec tous les outils dont les groupes ont besoin pour créer leur propre domaine de l'effroi - avec son propre méchant terrifiant - de zéro. Ceux qui aiment rouler de nouveaux personnages qu'ils ne joueront jamais vraiment apprécieront de se gratter la même démangeaison en enroulant leurs propres domaines. Le livre comprend également une nouvelle aventure, appelée House of Lament, qui fera passer les personnages du premier au troisième niveau. C'est un excellent moyen de réchauffer un nouveau groupe de jeu - et de nouveaux DM - pour la narration épique à venir.

Soyez averti, cependant, qu'un élément d'un livre D&D traditionnel est absent cette fois-ci. De tous les méchants de renom répertoriés dans le livre, aucun d'entre eux n'a de bloc de statistiques. Même Strahd, dont les statistiques existent déjà dans Curse of Strahd, n'a pas été copié dans le guide de Van Richten. C'est expliqué au début du livre, dont les auteurs disent qu'un méchant d'un domaine ne doit pas toujours être la grosse démangeaison pour un combat. Après avoir mené une bataille contre Strahd et d'autres monstres de son acabit dans de nombreux systèmes de jeu à plusieurs reprises, je suis d'accord avec la décision de conception audacieuse de Wizard. Il y a plus à D&D que le combat, et cette omission aidera à orienter les joueurs vers un jeu de rôle et une construction du monde plus élaborés, et soulagera la tension d'avoir à maximiser leurs propres statistiques et pouvoirs magiques pour gagner la journée.

Détective Alanik Ray et Arthur Sedgwick, longtemps un analogue de fiction à Sherlock Holmes et Dr. Watson, ont été repensés pour le nouveau panthéon D&D. Photo : Charlie Hall/Polygone

En fin de compte, ce sont les petites attentions qui rendent vraiment le Guide de Van Richten spécial. J'admire la façon dont les lettres manuscrites du prologue forment un récit unique et cohérent qui encadre ses personnages non-joueurs – Ez D'Avenir, les jumeaux Weathermay-Foxgrove, Alanik Ray et Arthur Sedgewick – comme une famille aimante et retrouvée. d'aventuriers séparés par le temps et l'espace. J'adore la façon dont les pages du livre sont imprimées pour ressembler à du parchemin blanchi usé. Il y a même un Spirit Board dans les annexes, une planche Ouija à thème qui permettra aux joueurs de diriger leurs propres séances. Les créateurs ont montré une attention aux détails et un dévouement à l'artisanat qui s'est développé tout au long de cette série de la 5e édition de D&D.

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Je ne peux tout simplement pas en dire assez sur le guide de Van Richten sur Ravenloft. Venant dans la foulée des mystères essentiels de Candlekeep, c'est une preuve supplémentaire que Wizards of the Coast tire sur tous les cylindres.

Vous pouvez trouver le livre en ligne chez des détaillants comme Amazon, dans votre sympathique magasin de jeux local où la couverture alternative spéciale illustrée ci-dessus est disponible en quantités limitées, et via des outils numériques comme D&D Beyond, Fantasy Grounds et Roll20.

Le guide de Van Richten sur Ravenloft a été révisé avec une version commerciale finale fournie par Wizards of the Coast. Vox Media a des partenariats d'affiliation. Ceux-ci n'influencent pas le contenu éditorial, bien que Vox Media puisse gagner des commissions pour les produits achetés via des liens d'affiliation. Vous pouvez trouver des informations supplémentaires sur la politique d'éthique de Polygon ici.

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