Et qu'est-ce qui se passerait si...? emmène Black Panther dans l'espace dans une torsion sur les bandes dessinées

Et si cette semaine...? est une question que de nombreux fans attendaient depuis le moment où elle a été révélée dans les bandes-annonces de la série animée Disney Plus de Marvel. Et si T'Challa était kidnappé et élevé dans l'espace, à la place de Peter Quill? Et si Black Panther devenait Star-Lord?

Mais l'épisode n'est pas la première fois que le personnage a un rôle principal à jouer dans la galaxie Marvel Comics - après tout, si Wakanda a une technologie si avancée, pourquoi n'auraient-ils pas un programme spatial?

Mais en plus d'être une idée cool, l'histoire de la façon dont Black Panther est allé dans l'espace dans Marvel Comics est l'une de ses aventures récentes les plus importantes, l'arc final de la course de Ta-Nehisi Coates sur Black Panther.

Rencontrez l'empire intergalactique de Wakanda

Image : Yasmine Putri/Marvel Comics

L'empire intergalactique de Wakanda est un traité sur ce que signifie se souvenir et ce qui se passe lorsque les sociétés oublient.

Coates a présenté l'Empire dans les derniers arcs de sa série Black Panther, d'une manière intime et mystérieuse. Un homme sans nom que nous supposons (à juste titre) T'Challa se réveille d'un rêve, ignorant où ni qui il est. Ses seuls souvenirs éphémères sont d'une femme aux cheveux blancs qu'il sent qu'il doit retourner à. Il se réveille enchaîné, asservi par des maîtres à la fois wakandais et extraterrestres, dans un secteur inconnu de la galaxie. Bien qu'il lui manque des souvenirs, ses instincts de survie sont intacts ; il sort de la servitude et se lie avec les rebelles (car s'il y a une chose que l'espace a toujours, ce sont les rebelles) ; des personnes libérées de l'esclavage qui cherchent à libérer les autres.

Notre réfugié esclave se transforme en un seul homme d'équipe de démolition, déstabilisant ce régime maléfique et attirant l'attention de son chef, le mégalomane N'Jadaka (oui, son nom est censé vous rappeler ce N'Jadaka, mais ils' ce n'est pas la même personne. Au moins pas encore). Finalement, grâce à une combinaison de science et de spiritualité (un autre thème de la course de Coates), T'Challa retrouve ses souvenirs.

Nous apprenons que T'Challa s'est aventuré dans l'espace pour trouver des scientifiques wakandais - membres d'une expédition du programme spatial naissant de Wakanda - qui ne sont jamais revenus. Ces scientifiques ne se sont pas simplement perdus; ils se sont retrouvés dans une boucle temporelle et ont été transplantés deux mille ans dans le passé. Leur technologie de pointe leur a permis non seulement de survivre, mais de prospérer. Mais qu'est-ce que la technologie sans morale?

Détaché des contraintes de la spiritualité de Wakanda; ivres d'arrogance alors que leur technologie leur a valu de la grandeur par rapport aux races extraterrestres qu'ils ont rencontrées, ces Wakandans capricieux ont créé une version déformée de leur société. Éloignés de la morale qui guidait les décisions, éloignés de la mémoire de leur foyer, ces scientifiques ont reproduit les pires péchés coloniaux et impérialistes de la Terre. Wakanda en exil est devenu un empire esclavagiste, couvrant cinq galaxies.

Storm et T'Challa discutent de leur propre naïveté à ne pas reconnaître l'impérialisme, elle en Amérique, lui dans l'Empire intergalactique, dans Black Panther. Ta-Nehisi Coates, Chris Sprouse/Marvel Comics

Wakanda, en tant que produit d'écrivains (en grande partie) américains influencés par le subconscient culturel noir américain, est un grand "Et si...? » en soi : et si les Noirs américains n'étaient pas pris, ou les Noirs non colonisés ; et si la diaspora africaine était pleinement responsabilisée au lieu d'être violemment, injustement, délibérément laissée sans mémoire? Si Wakanda est le rêve, l'Empire international du Wakanda est le cauchemar en miroir.

Coates, l'architecte de l'empire intergalactique, a beaucoup écrit sur le pillage de l'empire américain (et, notamment, dans son livre The Water Dancer, sur le pouvoir de la mémoire). Sa réaction à cette expérimentation américaine - les cicatrices physiques, fiscales et émotionnelles de l'Amérique survivante - a clairement façonné les opérations de cet empire.

Ainsi, lorsque vous lisez sur les esclaves - les vaincus, les rebelles, ceux qui pourraient un jour devenir une menace - qui se sont vu arracher de force leurs souvenirs pour les garder dociles, obéissants et perdus, vous ressentez une empathie poignante avec un vrai, trop familier. la douleur. Car s'ils n'ont aucune idée de la table que leurs ancêtres leur ont préparée, alors ils ne se battront pas contre leur situation.

T 'Challa est finalement rentré chez lui pour s'engager dans un combat final qui a joyeusement amené la plupart de la famille Black Marvel (désolé Everrett!) ensemble pour un combat pour les âges (Black Panther #24, l'avant-dernière bande dessinée de cette course). Rauque et joyeux, c'est à ce moment-là que Coates a demandé à Wakanda de transcender expressément l'idée d'être simplement une place dans la Terre de Marvel Comics; T'Challa a recadré le Wakanda comme un état d'esprit, une idéologie, un état d'être. Un souvenir.

Et après cette bataille, un T'Challa victorieux se retrouve maintenant à la tête d'un empire à l'échelle des Shi'ar ou des Kree/Skrull. Il a libéré les gens de la servitude, mais gagner la bataille a toujours été la partie la plus facile : grandir et maintenir cette liberté était le défi à relever.

La course de Coates était bien pensée, même si elle était imparfaitement exécutée ; bien que cohérent en tant qu'œuvre complète, il serpente parfois en tant que problèmes individuels. Pourtant, cela vaut absolument la peine d'être lu, et l'histoire de l'empire intergalactique de Wakanda vaut absolument la peine d'être maintenue.

Dans Marvel Comics aujourd'hui, T'Challa commande l'armée la plus puissante sur Terre; ceux qui se sont autrefois façonnés des pairs et des rivaux (d'autres figures de proue nationales comme Doctor Doom et Namor) ne peuvent plus prétendre être non plus. Son Royaume est redevable à plusieurs mutants de haut rang, dont un certain Régent d'Arakko, euh, Mars. Qu'est-ce que cela signifie pour l'avenir? Peut-être tout ; peut-être rien.

Coates a passé le flambeau au célèbre écrivain John Ridley. Sous Ridley, l'Empire pouvait encore exister, ou il pouvait disparaître à l'arrière-plan, un souvenir de ce qui aurait pu être, oublié par commodité ou mandat éditorial. Nous saurons quand sa Black Panther #1, dessinée par Juann Cabal, sortira dans les bacs en novembre.

Mais qu'en est-il du MCU?

Image : Marvel Studios

Si Wakanda allait dans l'espace dans What If...? cela signifie-t-il que le pays ne peut pas aller dans l'espace dans un futur film Marvel?

"[Les personnages de Black Panther peuvent certainement encore aller dans l'espace dans les films, cela ne fait aucun doute", a déclaré le producteur exécutif de la série, Brad Winderbaum, à Polygon sur Zoom. "Nous avons toujours eu une certaine philosophie à propos de [l'utilisation de la mythologie lorsque nous avons réalisé l'un de nos projets en studio, à savoir : ne gardez rien pour la suite, car nous ne la verrons peut-être jamais. Donc, si vous avez une bonne idée et que vous faites un film, c'est le moment de l'utiliser.

"Nous avons appris que même avec cette philosophie, nous ne manquons pas. Il y a toujours de nouveaux terrains, il y a toujours de nouvelles frontières. Il y a toujours de nouvelles voix à entendre et des conteurs pour nous emmener dans des directions inattendues."

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