Xbox Scorpio pourrait être le meilleur lecteur Blu-ray 4K

Le projet Scorpio de Microsoft est une mise à niveau vers la Xbox One – une mise à niveau importante, semble-t-il. Sur le papier, ce sera la console de jeu la plus puissante de l'histoire lors de son lancement en cette période des fêtes.

Mais la principale raison pour laquelle je vais en acheter un a moins à voir avec ses performances de jeu et bien plus avec un autre élément de son matériel. La meilleure expérience vidéo à domicile dépend toujours des supports physiques, et la Xbox Scorpio est déjà en lice pour être le meilleur lecteur Blu-ray 4K du marché.

Le support physique n'est pas encore mort

Comme je l'ai dit dans mon explication 4K l'année dernière, la résolution 4K est arrivée. À ce stade, cela n'a pas beaucoup de sens d'acheter un téléviseur 1080p : 4K n'est pas plus cher que 1080p de nos jours, et presque toutes les unités haut de gamme sont des écrans 4K.

Même ainsi, il y a toujours un grave manque de contenu 4K natif à regarder sur ces nouveaux téléviseurs sophistiqués. DirecTV est actuellement la seule entreprise qui diffuse en 4K, et c'est sur trois chaînes. Un certain nombre de services de streaming proposent une sélection de contenus en 4K, notamment Amazon Video et Netflix. Les studios hollywoodiens et autres fournisseurs publient de plus en plus de contenu sur Blu-ray ultra HD. Les ordinateurs dotés de cartes graphiques puissantes sont capables de faire tourner des jeux vidéo en 4K depuis un certain temps. Le jeu sur console fait son entrée dans le monde 4K avec la PlayStation 4 Pro de Sony l'automne dernier et, environ un an plus tard, le Project Scorpio de Microsoft.

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Cela peut sembler une gamme d'options décente, mais UHD Blu-ray est le seul format de support physique pour le contenu 4K. (Les jeux Xbox One continueront d'être disponibles sur des disques Blu-ray standard, car Microsoft n'autorise aucun titre exclusif à Scorpio.) Les services de streaming peuvent fournir une image 4K solide - j'ai regardé Stranger Things de Netflix en 4K l'été dernier, et ça avait l'air génial - mais ils ne peuvent pas tout à fait offrir la même fidélité ou les mêmes fonctionnalités qu'un Blu-ray UHD.

Bien sûr, la plupart des gens ne se soucieront pas de l'argument du vidéophile citant le débit binaire inférieur du streaming 4K par rapport au Blu-ray UHD, ou la préférence de l'audiophile pour certains formats de son surround et plusieurs options de langue. Le Blu-ray UHD est également votre meilleur choix pour une plage dynamique élevée (HDR) et une large gamme de couleurs, deux caractéristiques qui sont sans doute plus importantes que la résolution 4K elle-même. Alors que certaines applications non liées au jeu peuvent fournir du contenu HDR sur la Xbox One S, aucune des applications non liées au jeu sur la PS4 Pro ne prend actuellement en charge le HDR. (Scorpio, la Xbox One S et toutes les PS4 prennent en charge le HDR pour les jeux.)

Si cela ne vous convainc pas, considérez ce qui suit : des services comme Netflix continuent d'intensifier leurs efforts de contenu original en faveur du maintien d'une bibliothèque massive de films, d'émissions de télévision, de documentaires et d'autres éléments. Mes DVD d'Arrested Development vieux de dix ans n'ont pas fière allure sur mon téléviseur 4K, mais je suis vraiment content de les avoir, car les trois premières (et meilleures) saisons de la série ont presque disparu de Netflix.

GOB (Will Arnett) et Michael Bluth (Jason Bateman) discutent de la quatrième saison de Arrested Development. Michael Yarish/Netflix

La plupart des gens ignoreront les disques et vous diront que les médias physiques vont dans le sens du dodo. En effet, cela faisait partie de la justification de Sony pour laisser un lecteur Blu-ray 4K hors de la PS4 Pro. "Notre sentiment est que même si les médias physiques continuent d'être une grande partie de l'activité des jeux, nous voyons une tendance sur la vidéo vers le streaming", a déclaré Andrew House, chef de la division PlayStation, dans une interview avec The Guardian pour la console. 's dévoilement en septembre.

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Les puristes et les collectionneurs n'ont pas besoin d'être convaincus des mérites des supports physiques, mais cela ne rend pas le choix moins cher. La plupart des films coûtent environ 30 $ lors de la première sortie sur Blu-ray 4K, le même niveau que les Blu-ray au début de l'histoire de ce format. Bien sûr, vous avez également besoin d'un appareil capable de les lire, et les lecteurs Blu-ray 4K autonomes ne sont pas bon marché. La plupart d'entre eux coûtent plus de 200 $, et bien qu'ils incluent souvent des applications de streaming, quiconque lit cet article possède probablement déjà plusieurs appareils offrant cette fonctionnalité.

C'est ce qui rend la Xbox One S si attrayante pour les personnes qui veulent un lecteur Blu-ray 4K et s'intéressent même à distance aux jeux vidéo, mais ne possèdent pas déjà une Xbox One. La Xbox One S est largement disponible pour moins de 300 $, et il se trouve qu'elle peut lire des Blu-ray 4K. Alors que les audiophiles ont contesté le manque de prise en charge de l'audio pass-through par la Xbox One, Microsoft propose enfin cette fonctionnalité la semaine prochaine. J'ai entendu dire que la Xbox One S est un bon appareil pour lire des Blu-ray 4K, mais j'ai refusé d'en acheter un parce que j'ai une Xbox One de lancement et je savais que Scorpio était en route.

Je suis une personne bizarre

Maintenant que nous savons que Scorpio contiendra un lecteur Blu-ray 4K et pourra jouer à des jeux en résolution 4K native, même à 60 images par seconde, je suis à bord. Je reconnais aussi que ma situation est un cas particulier : je possède un téléviseur 4K HDR et un système de son surround, mais je n'ai pas encore de lecteur Blu-ray UHD. Oh, et j'aime les jeux vidéo.

En d'autres termes, je suis à peu près le marché cible du Scorpion.

Je suis à peu près le marché cible du Scorpion

J'ai oublié un autre élément de ma situation : j'ai la chance d'avoir un revenu disponible suffisant pour pouvoir m'offrir une nouvelle console de jeu. Le prix du Scorpion est susceptible d'être élevé, et c'est la seule chose qui me ferait réfléchir avant d'en acheter un. Le coût était l'autre raison invoquée par Sony pour le manque de prise en charge du Blu-ray 4K dans la PS4 Pro. Sony a lancé la console à 399 $, et avec la puissante technologie à l'intérieur de Scorpio - y compris le coût du lecteur Blu-ray UHD - il n'y a probablement aucun moyen pour Microsoft d'atteindre ce prix.

Digital Foundry, la source de la plongée en profondeur d'aujourd'hui dans le matériel Scorpio, a fait une supposition éclairée sur le prix de lancement du système : 499 $. C'est à peu près ma limite supérieure ; cela semble raisonnable si vous pensez aux entrailles de la console et au prix de vente au détail d'un lecteur Blu-ray 4K autonome. Mais étant donné que c'est 100 $ de plus que la PS4 Pro - sans parler du fait que Sony pourrait très bien baisser le prix d'ici les débuts de Scorpio - beaucoup d'autres personnes pourraient rechigner à ce nombre.

Comme je l'ai dit, je suis bizarre. Je n'ai pas eu besoin de beaucoup de conviction, mais Microsoft a encore beaucoup de travail à faire pour la plupart des autres personnes.

Correction (7 avril) : Bien que Netflix ait précédemment annoncé que les trois premières saisons de Arrested Development disparaîtraient du service à partir d'avril, elles restent disponibles pour le moment.

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