Vous devez jouer le jeu le plus confiant de 2020

Je joue à des jeux vidéo depuis que je suis enfant, et bien qu'il y ait toujours des jeux incroyables sortis année après année, il est rare pour moi de jouer à quelque chose qui semble frais, audacieux et complètement dans sa propre voie. Paradise Killer ne se contente pas d'atteindre ces sommets, il les dépasse avec le genre de confiance qui fait tourner les têtes.

Le pitch de haut niveau: Paradise Killer est un jeu de détective en monde ouvert où vous incarnez Lady Love Dies – oui, tout le monde a un nom très Metal Gear Solid ici – alors qu'elle explore une île qui déforme la réalité, trouve des indices et interroge des suspects dans l'ordre que vous souhaitez. Votre objectif est de résoudre un meurtre élaboré impliquant des dieux et des démons.

Attention, ce n'est pas une île normale. Bon sang, tu n'es même pas complètement humain. Fondamentalement, dans ce monde, il y a des dieux puissants qui conféreront des pouvoirs spéciaux à leurs disciples. Vous et un groupe d'autres serviteurs pieux êtes suffisamment dévoués pour que lesdits dieux aient jugé bon de vous mettre dans une dimension de poche sur laquelle vous régnez complètement. Et, pour montrer votre gratitude, votre syndicat divin commence à kidnapper une petite armée d'humains dont le seul but est de prier, ou, s'ils sont si malchanceux, finissent par se faire sacrifier. Ces dieux exigent du sang, et beaucoup de sang.

Paradise Killer vous jette tout cela et vous coupe ensuite pour faire ce que bon vous semble. Les jeux de mystère ne vous donnent généralement pas la liberté d'aller n'importe où et de parler à n'importe qui à tout moment. Et pour être sûr, la conception du jeu est suffisamment solide pour que, chaque fois que je reconstitue un agenda caché ou que je brise l'alibi de quelqu'un, je me sens comme un génie. J'ai été particulièrement ravi lorsque mon exploration approfondie de l'île particulière a été récompensée par des indices qui seraient autrement faciles à manquer.

Paradise Killer ne vous tient pas du tout la main. Il y a un bouton qui peut vous dire où se trouve un personnage, et un menu qui compile toutes les preuves et les chronologies que vous découvrez au fur et à mesure, ainsi que des pistes potentielles, mais le jeu ne vous dit jamais si vous êtes sur la bonne voie, ou quelle est la prochaine étape.

Même si vous construisez un récit entier dans votre tête, le jeu ne vous dit jamais complètement si votre réponse est la bonne. Au moment où j'écris ceci, une semaine après avoir terminé le jeu, je me retrouve avec des questions et des doutes sur le verdict que j'ai rendu et si j'ai raté une information clé. C'est par conception. Le jeu veut que vous compreniez que la « justice » est un fil délicat que nous essayons de tisser dans des récits cohérents, mais nos préjugés et nos angles morts peuvent rendre impossible une vision globale.

Ai-je mentionné que vous pouvez poursuivre des romances avec les suspects? Et que, soit dit en passant, les deux personnes avec qui j'ai couché pendant le jeu n'ont en quelque sorte pas fini par être liées au plus grand complot? Oui. Écoutez : je sais que j'ai fait une bonne affaire. Il y avait beaucoup de preuves contre les personnes que j'ai pointées du doigt. Mais je ne sais pas, et ça me ronge à tel point que je peux presque imaginer les développeurs lisant ces mots et souriant à eux-mêmes. Le jeu sait ce qu'il fait, et le mystère a assez d'attrait pour maintenant vivre sans loyer dans ma tête. Je le déteste et l'aime pour ça.

Image: Fellow Traveller/Kaizen Game Works

Et pourtant, réduire Paradise Killer à ses forces mécaniques serait un mauvais service rendu au monde qu'il construit. Vous jouez essentiellement en tant que membre de la classe dirigeante, et la façon nonchalante de ces gens de parler des humains en dessous d'eux est horrible. C'est particulièrement troublant d'explorer la société que le syndicat a construite pour l'humanité et de voir de première main tous les autels et monuments où des gens sont morts pour des divinités auxquelles ils ne croient peut-être même pas.

Paradise Killer a beaucoup de traditions. Honnêtement, tout ce que le jeu vous décharge est écrasant au début, mais une fois que j'ai commencé à me souvenir des noms et des concepts, j'étais accro. J'avais besoin d'en savoir plus sur le fonctionnement de ce monde en désordre et sur la façon dont il en est arrivé au point où j'ai sauté. Je voulais surtout en savoir plus sur les chiffres qui encadrent l'ensemble.

Et garçon, sont-ils des personnages. À l'instar des jeux Danganronpa, le terrain de jeu lui-même est en 3D, mais les personnes qui l'habitent sont dessinées d'illustrations 2D luxuriantes. Le directeur artistique semble avoir reçu des instructions pour que tout le monde soit aussi chaud que possible, car presque tout le monde dans ce jeu a déchiré ou a un sens de la mode d'un autre monde. Une partie, j'en suis sûr, est de faire travailler votre désir contre vous pendant les enquêtes. Mais aussi, puisque ce sont des gens qui ont littéralement été bénis par les dieux, ils peuvent ressembler à n'importe quoi. L'un des personnages est un mec assassin qui est mort et s'est transformé en un squelette rouge sensible. Le squelette possède un bar où vous pouvez acheter et vous renseigner sur les boissons, d'ailleurs. Un autre personnage a été choisi pour être une idole pour les masses, alors les dieux ont transformé sa tête en chèvre. Et les plus humanoïdes de ces acteurs parviennent toujours à se tenir debout à côté de concepts aussi étranges!

Cela ne devrait pas fonctionner. Un jeu ne peut pas sortir ici et essayer de me présenter un personnage appelé "Witness To The End" avec un visage impassible et s'attendre à ce que je le prenne au sérieux. Le tout crie à l'effort, ce qui est antithétique à la fraîcheur. La fraîcheur n'essaie pas. C'est simplement. C'est ce qui le rend cool.

Image: Fellow Traveller/Kaizen Game Works

Et entre des mains moindres, peut-être que ça n'aurait pas marché. Le fait que Paradise Killer réussisse à tout réussir témoigne de son incroyable esthétique vaporwave et de son sens du design impeccable. Je n'ai pas joué à un jeu qui avait l'air aussi bien ou qui sonnait aussi bien depuis Persona 5. Tout ici, des éléments de l'interface utilisateur aux conceptions de personnages, apparaît. Il s'agit d'un jeu qui vous offre une piste pop urbaine frappante lorsque vous voyagez rapidement via une voiture de sport interdimensionnelle. C'est un jeu où les membres de couleur néon s'étendent des fontaines d'eau, et les pyramides ressemblant à Babel reposent facilement à côté d'appartements japonais. C'est un jeu où vous grimperez une montagne pour tirer sur la merde avec un extraterrestre bleu nu qui vous renverse perpétuellement.

Il se passe tellement de choses dans ce jeu qu'il est étonnant que toutes ces idées folles s'emboîtent parfaitement les unes aux autres, comme si elles étaient toujours censées être ensemble. Presque tout ce que j'ai joué en 2020 se sent en sécurité et contenu à côté de l'étrangeté de Paradise Killer. Le jeu n'a pas peur de tirer sur tous les cylindres, peu importe à quel point la tradition peut sembler écrasante ou à quel point les personnages peuvent sembler scandaleux sur papier. Il ne vous dira même pas si vous avez "gagné" à la fin, si une telle chose est possible. Ce que vous obtenez, à son tour, est un jeu qui prend des risques et vous fait confiance pour le voyage plein de démons, d'extraterrestres et de sacrifices humains.

Et en repensant à mes choix et à la version de la justice que j'ai distribuée dans le jeu, je ne suis pas sûr d'avoir encore complètement débarqué du manège. Paradise Killer est l'un des meilleurs jeux vidéo de l'année.

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