Les émissions de jeux vidéo sur YouTube sont frappées par un blitz sur les droits d'auteur

L'indignation et la confusion se sont abattues sur le monde de Let's Plays et du contenu de jeux vidéo YouTube cette semaine, à la suite d'une vague de revendications de droits d'auteur qui ont laissé certains des plus grands présentateurs vedettes d'Internet perplexes.

Même les plus gros producteurs, dont certains comptent des millions d'abonnés et qui appartiennent à de grands réseaux comme Machinima, ont été frappés par un blitz de réclamations, détournant les revenus de leur travail vers les demandeurs de droits d'auteur. Le problème est confus par des lois et des procédures complexes et par l'opacité des activités de YouTube.

Si vous allez sur YouTube et recherchez un jeu préféré, vous trouverez des aperçus et des bandes-annonces des producteurs du jeu. Vous pouvez trouver des critiques de médias comme Polygon. Vous trouverez également de vastes collections de soluces et Let's Plays, qui sont des vidéos de personnes jouant au jeu et en parlant.

Ces vidéos sont problématiques du point de vue du droit d'auteur. Les visuels et les bandes sonores appartiennent généralement à l'éditeur du jeu ou à un certain nombre de concédants de licence tiers, en particulier s'ils contiennent de la musique.


YouTube permet aux titulaires de droits d'auteur de rechercher automatiquement toutes les vidéos qui utilisent du contenu qu'ils possèdent, qu'ils peuvent ensuite signaler. En utilisant un service de YouTube appelé Content ID, ils peuvent bloquer le contenu, ils peuvent surveiller son trafic ou ils peuvent réclamer des revenus de toute publicité attachée aux vidéos, sans avoir besoin de faire appel à des avocats.

Les producteurs de Let's Play les plus performants sont des personnalités bien connues à part entière, qui peuvent gagner des dizaines de milliers de dollars par mois grâce à la publicité grâce aux millions de vues qu'ils enregistrent chaque mois. Ils reconnaissent que leur travail dépend du contenu de jeux qu'ils n'ont pas produit, mais ils disent que leur travail est une utilisation équitable des actifs et aide à vendre le contenu.

La plupart des sociétés de jeux ont pour politique déclarée d'autoriser les Let's Plays tant qu'ils ne sont pas monétisés. Mais, jusqu'à présent, ils ont rarement pris la peine de faire des réclamations sur les vidéos. Plus tôt cette année, Nintendo a déclaré qu'il chercherait à monétiser ces vidéos, mais les producteurs de vidéos YouTube ont déclaré à JeuxServer que Nintendo n'avait pas fait grand-chose pour donner suite à ses plans.

Les producteurs détiennent le pouvoir dans le domaine de l'opinion publique. Une société de jeux a été forcée de s'excuser plus tôt cette année lorsqu'elle a giflé un avis de droit d'auteur sur le critique populaire de YouTube TotalBiscuit, qui avait fait des commentaires négatifs sur son produit.


Selon les messages du forum sur NeoGAF, il est bien connu depuis un certain temps que YouTube resserrerait ses règles pour bloquer les vidéos les plus flagrantes des personnes qui publient en gros du matériel protégé par le droit d'auteur sans aucun commentaire original. Mais cette semaine, les producteurs ayant un public établi et même des relations avec les sociétés de jeux, ont reçu des centaines d'avis indiquant que leur contenu violait les droits d'auteur. Certains signalent que jusqu'à 15 % de leur contenu détourne désormais des revenus publicitaires vers des tiers, dont certains n'ont aucun lien évident avec les jeux.

"La rumeur dit que YouTube modifiera sa politique pendant un certain temps, depuis que les sociétés de musique ont commencé à poursuivre YouTube et les réseaux pour avoir autorisé la monétisation des reprises", a déclaré Doug Le, alias NukemDukem, un créateur de contenu vidéo. "Nous avons reçu des e-mails disant que cela devait avoir lieu début 2014 avec le nouvel examen de la monétisation des vidéos. C'est pour couvrir le retard de YouTube contre plus de poursuites."

"Une vanne s'est ouverte et nous sommes passés d'un [avis de droit d'auteur toutes les quelques semaines à des centaines en un jour", a déclaré Zach Drapala, alias GhostRobo, qui exploite une chaîne Machinima avec plus de 600 000 abonnés. "C'est fou. Rien de tel n'est arrivé avant."

Il a déclaré que "la moitié des réclamations" provenaient d'entreprises qui n'avaient aucun lien clair avec les jeux, et que d'autres provenaient de sociétés de jeux qui soutiennent normalement les producteurs de vidéos.

"C'est comme si YouTube venait de vomir toutes ces affirmations", a déclaré Drapala à JeuxServer. "Ce n'est pas de certaines sociétés de jeux légitimes. Je ne vois pas comment ils sont même associés aux jeux sur lesquels ils prétendent." Il a dit qu'une réclamation provenait d'une entreprise déclarant qu'elle détenait les droits d'auteur d'une chanson jouée, dans le jeu, sur une station de radio.

Mais de nombreuses réclamations proviennent de sociétés de jeux comme Nintendo. Drapala a déclaré que malgré la diffusion de vidéos Nintendo pendant des mois sans aucun problème, il a reçu plusieurs avis cette semaine sur des vidéos liées aux jeux de l'entreprise, faisant souvent référence à l'utilisation de la musique.

Les producteurs spéculent sur le fait que YouTube a fait preuve d'un zèle excessif dans la mise en œuvre de nouvelles règles et que certaines entreprises cherchent à tirer parti de liens de droit d'auteur ténus. "Je pense que c'est une combinaison de toutes ces choses", a déclaré Drapala. "Je pense que YouTube veut sévir contre les personnes qui ne font que télécharger des films entiers, mais il y a clairement trop de trous dans le système."

Certes, certaines sociétés de jeux sont en colère contre la situation. Capcom a tweeté aujourd'hui qu'il enquêterait sur des drapeaux que nous n'avons pas lancés." Un porte-parole de Deep Silver a déclaré à JeuxServer que la société n'avait rien à voir avec les drapeaux envoyés en fonction de ses jeux. "Nous ne voulons certainement pas que les YouTubers aient à faire face à cela", a-t-elle déclaré. "Nous ne savons pas vraiment d'où viennent ces affirmations, mais nous ne voulons jamais empêcher les YouTubers de s'amuser avec l'un de nos jeux. Nous avons déjà examiné ce que nous pouvons faire au cours de la dernière journée depuis que ce premier s'est produit et nous nous réunirons demain tôt le matin pour essayer de le démêler un peu plus pour trouver des moyens d'aider."

Polygon a contacté YouTube à la recherche de commentaires, mais n'a jusqu'à présent reçu aucune réponse.

Machinima, qui exploite un grand nombre de producteurs affiliés, a tweeté aujourd'hui via le gestionnaire de réseau OpTicJ qu'il "recherchait pourquoi cela se produisait", ajoutant qu'"il y avait eu un afflux irrégulier à ce jour." Polygon a contacté la société pour plus d'informations, mais un porte-parole a refusé de commenter.

Nous avons également contacté Nintendo, d'autres sociétés de jeux et une sélection de producteurs de vidéos et suivrons cette histoire dans les jours à venir.

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